Ko Samui – L’île tout-en-un

You can still find deserted beaches on Ko Samui.
Il existe encore des plages désertes sur Ko Samui.

KO SAMUI EN BREF

LES + : Ko Samui est la deuxième île la plus populaire de Thaïlande après Phuket. En dépit de sa popularité, Ko Samui a su conserver beaucoup de son charme originel. Ko Samui est suffisamment diversifiée et réunit, sur une seule île, tout ce que vous trouverez sur la plupart des autres îles de Thaïlande. Ko Samui possède de grandes plages, des temples fascinants, de bons restaurants, une vie nocturne animée, des spas merveilleux et une vieille ville où vous vous immergerez dans la culture locale.

LES – : Vous ferez aussi l’expérience de certains des inconvénients liés à la popularité de Ko Samui, comme le tourisme sexuel, le trafic routier et les chauffeurs de taxis arrogants de l’île.

PARFAIT POUR

LE LUXE : Ko Samui est devenue une des meilleures destinations pour le tourisme de luxe en Thaïlande. Des hôtels de luxe ont vu le jour dans les criques et les baies les plus paisibles et les plus cachées de Ko Samui.

LE ROMANTISME : Ko Samui est douce et romantique ; idéale pour les jeunes mariés et les couples en quête d’escapade romantique. Par exemple, sur la plage très calme de Lipa Noi, le très à la mode Nikki Beach Resort est un hôtel parfait pour les couples amoureux.

LA FETE : Le cœur de la fête sur Ko Samui se trouve sur Chaweng Beach, où les clubs font le plein tous les soirs.

MANGER : Ko Samui compte de nombreux et bons restaurants, en particulier sur Chaweng Beach et Bophut Beach.

 

The Library Resort's red swimming pool is a real stunner in Ko Samui.
La piscine rouge du Library Resort’s est un lieu incontournable de l’ile de Ko Samui.

Le plus agréable sur Ko Samui, c’est l’atmosphère qui règne sur l’île. A Ko Samui, pas un instant vous n’oublierez que vous êtes sur une île. La forme de Ko Samui est presque ronde et, en parcourant la route qui fait le tour de l’île, vous verrez toujours une mer scintillante derrière des palmiers.

Ko Samui est le lieu idéal en Thaïlande pour découvrir, sur une seule île, ce que toutes les autres ont à offrir : il y a de grandes plages, des hôtels romantiques, d’excellents restaurants et des temples magnifiques.

Vous pouvez vous faire dorloter dans des spas merveilleux, prendre un bain sous des cascades d’eau. Vous pouvez aussi partir en excursion dans le parc maritime d’Ang Thong, dont les îles désertes ont inspiré Alex Garland pour écrire son livre dont le film La Plage à été tiré.

Des sorties de plongée peuvent être organisées au légendaire Sail Rock, le meilleur site de plongée du golfe de Siam.

La vie rurale et traditionnelle thaïlandaise existe encore dans la partie sud-ouest de l’île. On peut s’y rendre en scooter en parcourant des routes de campagne tranquilles, bordées de maisons en bois sur pilotis.

Bien que le tourisme ait remplacé l’agriculture, l’exploitation du coco est l’industrie principale de l’île. Ko Samui possède encore de grandes quantités de cocotiers. Le lait de coco produit à Ko Samui est réputé dans toute la Thaïlande.

Troisième plus grande île de Thaïlande, Ko Samui a juste la bonne taille, pas trop grande, mais pas petite non plus. Vous pouvez faire le tour de l’île en une journée, ou une demie selon le nombre d’arrêts que vous ferez en chemin.

Les meilleures plages de Ko Samui

Mae Nam is one of Ko Samui's quieter beaches.
Mae Nam est une des plages les plus calmes de Ko Samui.

La plus belle plage de Ko Samui, Chaweng, fait neuf kilomètres de long et son sable est blanc comme neige. C’est aussi la plus fréquentée et la plus animée. Un village touristique constitué de restaurants, de boutiques et de bars se trouve juste derrière la plage.

Choeng Mon est une autre plage magnifique et bien moins longue. Elle serpente le long d’une baie paradisiaque. C’est un très bel endroit pour séjourner si Chaweng vous parait un peu trop animée. À Choeng Mon, l’atmosphère est détendue avec, en prime, quelques bons restaurants.

Lamai est la deuxième plage la plus fréquentée de l’île après Chaweng. La plage est longue, mais le sable n’y est pas aussi fin que sur Chaweng ou sur Choeng Mon.

Phangka, Taling Ngam et Lipa Noi sont des petites plages tranquilles situées sur le côté sud-ouest de l’île. Pour son atmosphère authentique, cette partie de la côte a été surnommée la côte vierge.

Le côté nord de l’île possède deux longues plages. Le sable y est plus rugueux et plus brun que sur les autres plages de Ko Samui. La première, Mae Nam, fait cinq kilomètres de long. C’est une plage très calme et idéale pour ceux qui recherchent un peu d’isolement. Bophut Beach, à son tour, plaira à ceux qui souhaitent des hôtels confortables, de bons restaurants et une plage de qualité. La plage est bordée d’hôtels de luxe à prix abordables, juste à côté du village de pêcheurs qui abrite un élégant quartier de restaurant.

À proximité, la plage de Big Buddha n’invite pas vraiment à la natation, principalement en raison de son embarcadère. Vous y trouverez néanmoins des guesthouses à petits prix. Cela peut être une bonne option pour ceux qui envisagent de prendre un bateau tôt le lendemain matin pour les îles voisines de Ko Pha Ngan ou de Koh Tao.

Les sites et les activités sur Ko Samui

Tamarind Springs is one of Thailand's most beautiful spas.
Le Tamarind Springs est un des plus beaux spa de Thailande.

De nombreuses activités sont proposées sur Ko Samui et il y a beaucoup de choses à voir. L’attraction la plus originale sur Ko Samui est un moine momifié assis en tailleur dans un cube de verre. Vous pourrez le voir au temple Wat Phra Yai, aussi connu pour sa gigantesque statue de Bouddha.

De Ko Samui, vous pouvez partir pour une excursion à la journée jusqu’au magnifique parc naturel maritime d’Ang Thong. C’est ici que se trouve l’île secrète du roman d’Alex Garland, La Plage (le film a cependant été tourné à Koh Phi Phi).

Les eaux entourant Ko Samui ne sont pas assez claires pour la pratique de la plongée, en bouteille ou avec masque et tuba. Néanmoins, quelques magasins de plongée sur Ko Samui organisent des excursions en vedette vers les sites de plongée de Koh Tao et vers le fabuleux Sail Rock, le meilleur site de plongée du golf de Thaïlande.

Ceux qui veulent connaître quelques secrets de la cuisine thaïlandaise devrait s’essayer aux cours de cuisine lors d’une demi-journée de cours organisée par le SITCA (Institut d’Arts Culinaires Thaï de Samui). Absolute Yoga, très réputé, donne des cours de yoga dans le village de pêcheurs de Bophut.

Les spas de Ko Samui sont parmi les meilleurs de Thaïlande et tout particulièrement le magnifique spa du Tamarind Ressorts, situé à côté de la plage de Lamai. Ce spa est situé dans une paisible crique bordée par une jungle tropicale. Les bains de vapeur du spa et les piscines d’eau fraîche sont logés entre des rochers impressionnants. Les formules du Tamarind, incluant bain de vapeur et massage, démarrent à partir de 135 euros.

Le Santiburi Samui Golf Course est l’un des plus beaux parcours de golf de Thaïlande.

Le centre administratif de Ko Samui est Nathon, une petite ville portuaire habitée par des descendants d’immigrants venus de l’île de Hainan en Chine. L’atmosphère chinoise a été préservée, en particulier sur Angthong Street qui est bordée par des vieilles maisons en bois de teck, avec des volières suspendues sous les avant-toits.

Les meilleurs hôtels de Ko Samui

Four Seasons is probably Koh Samui's most fabulous resort.
Le Four Seasons est probablement l’hotel le plus prestigieux de Koh Samui.

L’un des points forts de Ko Samui est son offre en terme d’hôtels. Le code du bâtiment de l’île interdit toute construction supérieure à la taille des cocotiers, ce qui rend les hôtels de Ko Samui beaucoup plus intime.

Ko Samui compte aussi des hôtels internationaux de luxe comme le W Retreat, le Four Seasons Resort et le Six Senses Samui.

La plupart des hôtels de Ko Samui sont faits pour les couples et l’île est devenue une destination très populaire pour les lunes de miel. Les endroits les plus romantiques pour séjourner sur Ko Samui sont le Sala Samui, où chaque chambre dispose d’un jacuzzi sur son balcon et The Library, célèbre pour sa piscine rouge magnifique.

Sareeraya Villas And Suites est un très bel hôtel de charme, où on a su marier l’art moderne et une conception asiatique traditionnelle.

Pour les familles, le meilleur endroit pour séjourner sur Ko Samui est probablement le Chaweng Regent Beach Resort, qui propose une grande piscine où les enfants peuvent s’amuser.

Les fêtards apprécieront l’atmosphère animée du Samui Resotel sur Chaweng Beach.

Consultez nos offres pour des hôtels sur Ko Samui.

Les restaurants et la vie nocturne sur Ko Samui

W hotel ko samui
Sur Ko Samui, le W Hotel et son concept époustouflant.

Ko Samui est devenue l’une des principales destinations culinaires de Thaïlande. Les restaurants de Ko Samui excellent surtout dans la cuisine internationale.

Parmi les meilleurs restaurants de Ko Samui, on peut retenir le Cher’s Table au Zazen Boutique Resort & Spa et le Page du The Library Hotel.

La sélection la plus large de Ko Samui, en termes de restaurants et de lieux de divertissement, se trouve sur Chaweng Beach.

Au Village de Pêcheurs, vous trouverez aussi de très bon restaurants. Cet ancien village a été transformé en une élégante allée de restaurant à proximité de la plage de Bophut.

La vie nocturne sur Ko Samui est concentrée sur la plage de Chaweng, où l’Ark Bar organise des fêtes qu’on appelle Beach Parties. Le Green Mango, quant à lui, fait jouer de célèbres DJs locaux et internationaux dans son grand club.

Chaque dimanche, les amoureux des beach clubs ne sauront manquer le brunch animé du Nikki Beach Resort sur Lipa Noi Beach.

Shopping sur Ko Samui

Pour être honnête, Ko Samui n’est pas vraiment la destination shopping le plus attrayante de Thaïlande (les vrais accros du shopping trouveront plutôt leur bonheur sur Bangkok ou sur Hua Hin).

Néanmoins, le meilleur endroit de Ko Samui pour faire du shopping est le vaste centre commercial Central Festival. Le quartier commerçant et culinaire du village de pêcheurs compte aussi quelques boutiques agréables, tout comme la plage de Chaweng sur la rue principale.

Meilleure période se rendre sur Ko Samui

Weather report from June in Ko Samui.
Météo sur Ko Samui.

Ko Samui est situé dans le sud du golf de Thaïlande, où la saison des pluies a lieu plus tard que dans le reste de la Thaïlande. En effet, sur Ko Samui, la saison des pluies commence en octobre et novembre est le mois le plus pluvieux. La saison des pluies sur Ko Samui est courte mais intense et peut se poursuivre jusqu’à fin décembre.

Le meilleur moment pour se rendre sur Ko Samui, c’est entre janvier et fin septembre.

En savoir plus: La météo en Thaïlande

Comment se rendre sur Ko Samui ?

Tous les jours, des vols directs opérés par Bangkok Airways partent de Bangkok pour Ko Samui. La compagnie aérienne possède l’aéroport de l’île, ainsi que l’exclusivité sur la ligne Ko Samui-Bangkok. Ce manque de concurrence engendre des tarifs plus élevés que dans le reste de la Thaïlande. Il y a également des vols vers Ko Samui au départ de différentes villes de Thaïlande, ainsi que de Hong Kong et de Singapour. Les plages sont accessibles en mini-van depuis l’aéroport.

Au départ de Bangkok, la compagnie aérienne low-cost Nok Air assure des liaisons vers les villes de Suratthani et de Nakhon Si Thammarat. De là, les voyageurs sont pris en charge pour se rendre sur Ko Samui en bus, puis en ferry. Cette option est moins chère qu’un vol direct, mais le temps de voyage de Bangkok jusqu’à Ko Samui dure près de six heures.

L’autre option agréable et originale est de prendre un train de nuit de Bangkok jusqu’à Suratthani, d’où des bateaux partent dans la matinée pour Ko Samui. De la gare de Bangkok vous pouvez acheter un billet incluant le train et la traversée en bateau. Les trains sont souvent en retard, prévoyez donc quelques heures entre l’arrivée du train et le départ en bateau.

Visiter Ko Samui

Thong Son Beach in Ko Samui.
La plage de Thong Son Beach est très peu connue et difficile à trouver sur Ko Samui.

Des taxis appelés songthaew, que vous partagerez avec d’autres, assurent la navette entre les plages. Ils sont certes lents, mais leur prix défit toute concurrence. Ils circulent également le long de la rue principale de Chaweng. Les taxis privés restent chers.

Il y a beaucoup de voitures et de motos de location sur l’île. Une mini-jeep peut être louée pour environ mille bahts par jour auprès des agences de voyages locales.

Quoi d’autre ?

Nang Yuan just next to Ko Tao is perhaps Thailand's most photographed island.
L’ile de Nang Yuan, toute proche de Ko Tao, est probablement l’ile la plus photographiée de Thaïlande.

Ko Samui possède de très bonnes liaisons en ferry vers les îles voisines de Ko Pha Ngan et de Koh Tao. Les ferries partent régulièrement des ports de Nathon, Mae Nam ou Big Buddha.

De Ko Samui, vous pouvez en effet rejoindre l’île de Ko Pha Ngan, célèbre pour ses Full Moon Parties. Les deux îles sont reliées par des vedettes rapides, même pendant les nuits de fête, de sorte que vous pouvez vous rendre sur Ko Pha Ngan dans la journée, y faire la fête le soir et revenir sur Ko Samui tard dans la nuit ou tôt le matin.

Lors de votre séjour sur Ko Samui, si vous souhaitez découvrir et goûter à la culture Thaï authentique, prévoyez de passer quelques jours dans la charmante ville de Khanom, située juste en face sur le continent.

Bon à savoir

Ko Samui possède de très bons hôpitaux de classe mondiale et tous les services possibles dont vous pourriez avoir besoin.

 

ko-ngai

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