Guide de voyage pour la Thaïlande

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La Thaïlande de vos rêves se trouve le long des côtes de la mer d’Andaman : plages de sable blanc, eaux turquoises et îles karstiques fantastiques.

La Thaïlande est l’une des plus étonnantes destinations de voyage au monde. Vous pouvez vous prélasser sur une plage paradisiaque et isolée, plonger au milieu de somptueux jardins de coraux, partir en randonnée dans une forêt tropicale, faire de la moto sur des routes sinueuses en montagne, vous baigner avec des éléphants, faire du kayak au cœur de paysages karstiques époustouflants, visiter des temples anciens, prendre soin de vous dans des spas de luxe, faire du shopping à n’en plus pouvoir ou bien siroter un délicieux cocktail au coucher de soleil sur le toit d’un gratte-ciel.

Soyons honnête, quels autres pays au monde peuvent vous offrir un choix d’activités diverses aussi large, sur deux semaines de vacances et à un prix défiant toute concurrence ?

Étonnamment, la Thaïlande apparaît comme un pays relativement moderne, mais plus vous apprendrez à connaître le pays, plus vous le trouverez exotique.

C’est là tout le charme de la Thaïlande, un pays magnifique, souvent à la pointe de la technologie et pourtant ancré dans des traditions anciennes et séculaires.

La Thaïlande, ce n’est pas seulement les plages, même si les régions côtières sont les plus visitées du royaume. D’autres surprises vous attendent, comme les rizières, la jungle luxuriante ou encore les paysages de montagnes à perte de vue au-delà de la frontière Birmane.

De l’empire du Siam à la Thaïlande moderne

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La Thaïlande est un pays moderne…

La Thaïlande, anciennement Siam, est devenue une monarchie constitutionnelle en 1932. Elle a depuis connu plusieurs périodes de troubles politiques et quelques 20 coups d’Etat militaires. Le dernier en date remonte à mai 2014. Ce dernier, quasiment sans effusion de sang, a placé une junte militaire à la tête du pays. Des élections sont prévues en Thaïlande pour 2017, mais nul ne sait aujourd’hui comment elles se dérouleront et, surtout, comment le pouvoir sera transmis.

En quelques décennies, la Thaïlande a connu une croissance fulgurante, passant d’un pays agricole pauvre à un état développé et industrialisé. La classe moyenne est en pleine croissance, la population est de mieux en mieux instruite et le tourisme est aujourd’hui devenu la première source de revenu des habitants du pays.

 

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…et en même temps ancré dans ses traditions séculaires.

Cependant, les conditions de vie entre ceux qui sont en ville et ceux qui vivent à la campagne ne sont pas les mêmes. De grandes différences subsistent en Thaïlande créant un écart important entre les grandes villes et les zones rurales du pays. La moitié de la population thaïlandaise travaille encore dans l’agriculture (riz, légumes, fruits), 15% dans l’industrie (automobiles, numérique, informatique,…) et 35% dans le secteur financier et autres industries de services tels que le tourisme. Le chômage est pratiquement inexistant en Thailande et la croissance économique reste forte.

L’industrie et le tourisme en Thaïlande représentent à eux seuls 90% de l’économie thaïlandaise. L’agriculture, elle, seulement 10%. Il n’y a pas si longtemps, la Thaïlande était encore le plus grand exportateur de riz au monde. Le tourisme est important, certes, mais ne représente en fait que 5% de l’économie du pays.

La Thaïlande a désormais un rôle important dans la région et le pays est devenu un des personnages clé de l’Asie du sud-est, notamment en terme de politique étrangère. Bangkok est l’une des villes principales de la région, l’autre étant Singapour.

La Thaïlande et sa géographie

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Régions de Thaïlande.

La forme de la Thaïlande est généralement comparée à celle de la tête d’un éléphant, avec une oreille vers le haut (le Nord) et une trompe représentée par une longue bande de terre étroite atteignant le sud, filant tout droit vers la Malaisie.

La superficie de la Thaïlande est légèrement supérieure à celle de l’Espagne et la distance entre le nord et le sud est à peu près équivalente à celle entre Londres et Gibraltar.

Dans le Nord, la Thaïlande possède de ravissantes montagnes (dont le plus haut sommet culmine à 2.565 m.) et de magnifiques vallées luxuriantes. Le Sud, quant à lui, offre de belles forêts tropicales, des montagnes plus petites et des îles paradisiaques. Bangkok, la capitale de la Thaïlande, est elle située dans la partie centrale du pays, au cœur d’une plaine fertile. La région de l’Isan, au nord-est, est le grenier de la Thaïlande et partage sa frontière avec le Laos, délimité par le fleuve Mékong.

La Thaïlande compte 65 millions d’habitants, dont environ 15% sont d’origine chinoise. Près de 20% des Thaïlandais vivent dans la capitale, Bangkok (qui en thaï est appelé Krungthep).

Le centre de la Thaïlande – Voyage au cœur du pays

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Sukhothai, aujourd’hui à l’état de ruines, a été la première capitale de l’empire Siamois.

La région centrale autour de Bangkok est le cœur de la Thaïlande. Vous y trouverez les ruines des villes anciennes d’Ayutthaya et de Sukhothai, ainsi que la nature sauvage de Kanchanaburi.

Dans le centre de la Thaïlande, vous pouvez avoir des vacances très diverses sans pour autant devoir vous aventurez trop loin de la capitale. Juste à deux ou trois heures de route de Bangkok, vous avez le choix entre les plages, les sites culturels et même la jungle tropicale avec le parc national de Khao Yai.

[quote_box_center]En savoir plus : Bangkok et les plages[/quote_box_center]

Le Golfe de Thaïlande et ses eaux paisibles

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La baie de Thian Ook, une des plus belles plages de l’île de Koh Tao.

Les eaux du Golfe de Thaïlande sont peu profondes et ses côtes plutôt bien protégées. Le climat, ici, est plus tempéré qu’en mer d’Andaman. Si vous voyagez en Thaïlande pendant la saison des pluies et que vous souhaitez néanmoins profiter des îles et des plages, le Golfe de Thaïlande peut être une bonne option.

Près de Bangkok, les destinations les plus populaires dans le Golfe de Thaïlande sont Pattaya et Hua Hin, mais si vous voyagez un peu plus loin à l’est, vous trouverez de très belles îles comme Ko Samet, Ko Chang, Ko Mak ou bien Ko Kut.

Au nord et au sud de Hua Hin, vous trouverez respectivement Prachuap Khiri Khan et Ban Krut, deux destinations très calmes bordées de jolies plages, totalement en dehors du radar de la plupart des voyageurs en Thaïlande.

Situé à l’extrême sud du Golfe de Thaïlande, Ko Samui, Ko Pha Ngan et Koh Tao sont des îles célèbres. Il est très facile de passer de l’une à l’autre grâce à un excellent réseau de navettes. Si vous vous ennuyez sur l’une, ou que vous souhaitez simplement changer d’air, sautez dans la première vedette et goutter à la suivante. Chaque île a son propre caractère, mais ensemble, elles forment un trio passionnant.

La mer d’Andaman et les plus beaux paysages de Thaïlande

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Princess Bay à Krabi est tout simplement magnifique.

C’est ici sur la côte de la mer d’Andaman et sur ses îles que vous trouverez les plus belles plages de Thaïlande et les plus beaux paysages. Toute la région est comparable à une exposition d’art à ciel ouvert où la nature, massive et omniprésente, est l’élément principal. Krabi est célèbre pour ses paysages karstiques d’un autre monde. Magnifiques sur cartes postales et encore plus impressionnants une fois sur place.

La destination la plus populaire dans la mer d’Andaman est l’île de Phuket, disposant d’excellentes infrastructures avec de longues et belles plages offrant une large gamme d’hôtels, aussi bien adaptées au tourisme de luxe qu’au tourisme familial.

L’attrait de la mer d’Andaman, c’est surtout ses petites îles, paradis de sable blanc aux eaux turquoises. Koh Phi Phi est une île très populaire pour faire la fête, Ko Ngai est-elle plutôt sereine, parfaite pour les couples, tandis que celles autour de Ko Lipe, deviennent les nouvelles destinations des globe-trotters, nostalgiques de la Thaïlande d’il y a 10 ans.

Le nord de la Thaïlande – Montagnes et rizières

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Paysages montagneux sur la route de Mae Hong Son, au nord de la Thaïlande.

Comparé au sud, le nord de la Thaïlande est un autre pays. Ici, la mer n’est plus qu’un lointain souvenir. Les montagnes, recouvertes d’une jungle dense et les vallées verdoyantes, aux rizières fertiles, dominent le paysage. La plus haute montagne de Thaïlande, Doi Inthanon, se trouve dans cette région, avec un sommet culminant à près de 2.600 mètres d’altitude.

Chiang Mai, qui signifie « ville nouvelle » en thaï, était la capitale de l’ancien royaume de Lanna. Située à 700 kilomètres au nord de Bangkok, c’est une passerelle vers le nord de la Thaïlande.

Située au croisement des routes commerciales entre la Thaïlande, le Myanmar, le Laos et la Chine, la ville joue un rôle avant tout stratégique.

Bien que Chiang Mai et sa périphérie comptent près de 700 000 habitants, faisant d’elle la deuxième plus grande ville de la Thaïlande, elle ne souffre pas de sa taille et reste une ville ouverte et aérée, proche de la nature. Les grands buildings ne se comptent que sur les doigts d’une main.

Chiang Mai offre de nombreux centres commerciaux rutilants, des hôtels de luxe et des restaurants haut de gamme qui sauront combler les plus exigeants. Les plus aventuriers, eux, apprécieront Chiang Mai comme point de départ d’un des nombreux treks que la montagne environnante invite à faire.

Beaucoup de visiteurs viennent dans le Nord de la Thaïlande pour faire des excursions dans les villages tribaux des collines environnantes.

La région disposant d’un excellent réseau routier (même les routes éloignées sont en très bon état), partir découvrir la Thaïlande en voiture ou en moto peut être une très bonne idée. Vous aurez ainsi tout le loisir de vous arrêter où bon vous semble en prenant tout votre temps. La boucle Chiang Mai – Mae Hong Son – Chiang Mai est très réputée et vous fera découvrir toutes les facettes de cette région. Soyez néanmoins prudent sur les routes.

L’Isan au nord-est de la Thaïlande

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Authentique et traditionnel et grenier de la Thaïlande, L’Isan au nord-est est le berceau de la culture Thaï.

La Thaïlande du Nord-est, appelée Isan, est un bon antidote pour tout ceux qui prétendent que la Thaïlande est devenu trop touristique. Cette région représente le tiers de la superficie de la Thaïlande, mais seul une poignée de voyageurs la visite.

Sec et chaud, l’Isan, contrairement au sud, ne possède pas de plages et encore moins d’attractions généralement recherchées par les touristes. Ici, c’est la Thaïlande authentique et traditionnelle que vous découvrirez avec ses rizières, ses festivals fascinants et ses parcs nationaux.

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