La plongée en Thaïlande

diving-ko-phi-phi-corals
Koh Phi Phi est une île parfaite pour apprendre la plongée.

Facilité. Tel est le maître mot pour la pratique de la plongée en Thaïlande. Le pays du sourire possède quelques merveilleux sites de plongée, mais on ne peut pas dire que la Thaïlande puisse réellement rivaliser avec l’Indonésie, la Malaisie et les sites de plongée fabuleux des Philippines. Ce qui distingue la Thaïlande des autres, c’est la facilité avec laquelle vous pouvez atteindre ses meilleurs sites de plongée. Les sites de plongée de Thaïlande ne sont pas loin de la plupart des îles de vacances les plus populaires de la Thaïlande.

Il suffit de prendre un vol direct à destination de Phuket et, dès le lendemain matin, vous pouvez être dans les eaux de Ko Racha Noi pour admirer d’énormes raies Manta, ou embarquer pour un périple sur un bateau en direction des célèbres îles de Ko Similan.

Pour profiter de quelques grandes et belles plongées en Thaïlande, vous n’avez pas besoin d’y consacrer la totalité de votre séjour. Vous pouvez plonger quelques jours, puis passer le reste du temps en famille ou avec vos amis qui ne plongent pas et ainsi faire d’autres activités amusantes.

Une autre bonne raison de plonger en Thaïlande, c’est le prix des cours de plongée qui sont parmi les plus bas dans le monde.

En savoir plus : Apprendre la plongée en Thaïlande

Où plonger : Mer d’Andaman ou Golfe de Thaïlande ?

diving-phi-phi
Plongée en Koh Phi Phi.

La Thaïlande possède de célèbres sites de plongée sur ses deux côtes, en mer d’Andaman et dans le golfe de Thaïlande.

Les plus célèbres sites de plongée sont situés en mer d’Andaman, mais la saison de plongée est plus longue dans le golfe de Thaïlande grâce à son climat plus clément. Plonger en mer d’Andaman devient difficile pendant la saison de la mousson, de mai à la fin d’octobre, alors que dans le golfe de Thaïlande, vous aurez de très bonnes conditions de plongée toute l’année, sauf en novembre.

Donc, au moment de choisir votre destination pour plonger en Thaïlande, vous devez tenir compte de la période.

Cependant, en mer d’Andaman, mousson ne signifie pas plongée impossible. Les centres de plongée de Koh Phi Phi et de Phuket fonctionnent toute l’année. Seuls les sites de plongée les plus éloignés (et célèbres) tels que Ko Similan et Richelieu Rock, sont hors de portée des plongeurs pendant la mousson.

Les meilleurs sites de plongée de Thaïlande

ko-similan-best-dive-site
Ko Similan a des eaux cristallines.

La majorité des plongeurs semblent être d’accord pour dire que le meilleur site de plongée de Thaïlande est Richelieu Rock, qui se trouve dans le parc maritime de Ko Surin en mer d’Andaman.

Ce pic sous-marin isolé a été découvert par le non moins célèbre Jacques-Yves Cousteau. Richelieu Rock descend jusqu’à 50 mètres de profondeur. Sa surface recouverte de coraux rouges fait penser à un manteau de cardinal, d’où son nom. Il s’agit d’un lieu idéal pour apercevoir des raies Manta et, occasionnellement, des requins baleines.

Cependant, la plongée la plus polyvalente se fera dans l’archipel des îles Ko Similan. Ces neuf petites îles désertes, situées à environ 60 kilomètres des côtes, sont entourées par une grande variété de paysages sous-marins. Il y a des rochers géants, des canyons et des jardins de coraux avec une grande variété de vie sous-marine. Autour de Ko Similan, la mer est limpide et la visibilité est souvent supérieure à 30 mètres.

Le troisième site de plongée incontournable en mer d’Andaman, ce sont les pinacles jumelles de Hin Daeng et Hin Muang. Ces belles pinacles sous-marines sont les plus spectaculaires plongées en profondeur de Thaïlande. Sur une période de deux semaines, entre novembre et décembre, des raies Manta se rassemblent autour de ces pinacles, offrant un spectacle fantastique.

Certains bateaux au départ de Phuket font le voyage jusqu’à Hin Daeng et Hin Muang, mais la meilleure façon de s’y rendre, c’est de partir de Ko Lanta.

Sail Rock est de loin le meilleur site de plongée du Golfe de Thaïlande. Il s’agit d’un pic sous-marin plein de vie où vous rencontrerez des bancs de barracudas énormes et des mérous impressionnants.

La meilleure façon de profiter de Richelieu Rock et des îles Similan, c’est d’embarquer sur un bateau croisière au départ de Phuket et de Khao Lak. En savoir plus : Les croisières de plongée en Thaïlande

Quelle est la meilleure destination pour la plongée : Khao Lak, Phuket ou Ko Lanta ?

manta-ray-thailand
Ko Racha Noi near Phuket is one of the best places in Thailand to see manta rays. Photo: Dean Croshere, Flickr CC

Les meilleurs spots pour la pratique de la plongée en mer d’Andaman sont Khao Lak et Phuket.

Khao Lak est un endroit calme. C’est une station balnéaire orientée nature, car une jungle luxuriante commence juste derrière la rue principale. Sur la côte, Khao Lak est l’endroit le plus proche des îles Ko Similan. Si vous n’aimez pas l’idée de partir sur un bateau de plongée pendant plusieurs jours pour les explorer, il est aussi possible de s’y rendre juste pour la journée.

Phuket est un lieu très différent de Khao Lak : Phuket, qui est une île de vacances en Thaïlande bien plus grande et bien plus populaire, offre beaucoup d’autres choses à faire en dehors de la plongée. Certes, les îles Ko Similan sont un peu trop éloignées pour être appréciées à la journée, mais vous avez beaucoup d’autres jolis sites de plongée à proximité de Phuket.

Ko Lanta est souvent ignorée en tant que destination de plongée. C’est une erreur car l’île est une base idéale pour partir explorer les sites de Hin Daeng et de Hin Muang, mais aussi quelques autres sites de plongée fascinants comme Ko Ha et Ko Rok. De plus, Ko Lanta est l’une des îles les plus charmantes de la Thaïlande.

En savoir plus : Les meilleurs sites de plongée de Phuket

Plonger dans le golfe de Thaïlande

L’endroit le plus populaire pour la plongée dans le Golfe de la Thaïlande est la petite île de Koh Tao, connue pour ses nombreuses écoles de plongée. Koh Tao est l’un des endroits les moins chers au monde pour passer son certificat de plongée.

La plongée sous-marine à Koh Tao est bien moins onéreuse que sur les îles voisines de Ko Pha Ngan et Ko Samui, la plupart des sites de plongée du golfe de Thaïlande se trouvant à côté de Koh Tao.

L’exception c’est Sail Rock, qui est le meilleur site de plongée du golfe de Thaïlande. Ce spot se trouve à mi-chemin entre Koh Tao et Ko Pha Ngan, mais il est plus facile de le rejoindre en vedette rapide depuis Ko Samui ou Ko Pha Ngan (comme la plupart des magasins de plongée de Koh Tao ne disposent pas de vedettes rapides, il est plus difficile d’atteindre Sail rock avec des bateaux lents).

Si vous envisagez de plonger régulièrement, il vaut mieux choisir Koh Tao, mais si vous voulez juste faire quelques plongées, vous pouvez aussi bien rester sur Ko Samui ou Ko Pha Ngan.

Pattaya – La plongée proche de Bangkok

Cela pourra en surprendre plus d’un, mais vous pouvez aussi faire de la plongée près de Bangkok. Les sites de plongée de Pattaya sont surtout connus pour leurs épaves, mais les îles voisines ont aussi des récifs coralliens très agréables.

Les destinations de plongée les moins connues de Thaïlande

ko-lipe
Ko Lipe et ses eaux turquoise vu de voisin île de Ko Adang.

Certaines personnes préfèrent des destinations moins connues et plus petites pour la plongée et ils n’ont pas forcement tort. Il y a beaucoup moins de centres de plongée sur les petites îles et les plongées ont tendance à être plus détendues et plus agréables que sur d’autres destinations plus célèbres pour la plongée. Dans ces centres de plongée, vous obtiendrez un service plus personnalisé et vous serez parfois le seul à plonger sur ces sites locaux.

Ko Lipe et Ko Mook sont de superbes petites îles pour profiter de la plongée. En plus de quelques beaux récifs, Ko Mook possède des grottes secrètes alors qu’à Ko Lipe, vous aurez de bonnes chances d’apercevoir des requins.

 

La plongée en Thaïlande

Ko Lipe – Les Maldives de Thaïlande

Facilité. Tel est le maître mot pour la pratique de la plongée en Thaïlande. Le pays du sourire possède quelques merveilleux sites de plongée, m

Ko Racha Yai – Une île paradisiaque proche de Phuket

Facilité. Tel est le maître mot pour la pratique de la plongée en Thaïlande. Le pays du sourire possède quelques merveilleux sites de plongée, m
ko-tao

Koh Tao – L’île de la plongée

Facilité. Tel est le maître mot pour la pratique de la plongée en Thaïlande. Le pays du sourire possède quelques merveilleux sites de plongée, m

Khao Lak – Proche de la nature

Facilité. Tel est le maître mot pour la pratique de la plongée en Thaïlande. Le pays du sourire possède quelques merveilleux sites de plongée, m