Thailand Reseguide

Thailand Reseguide

ko-hai-thailand
På Andamansjöns kust hittar du dina drömmars Thailand: vita sandstränder, turkost vatten och fantastiskt formade kalkstensöar.

Thailand är ett av världens mest fantastiska resmål. I Thailand kan du lata dig på en avskild paradisstrand, dyka bland korallträdgårdar, vandra i en regnskog, köra motorcykel på kurviga bergsvägar, bada med elefanter, paddla kajak i kalkstenslandskap, beundra antika tempel, skämma bort dig själv i lyxiga spa, handla i butiker och varuhus tills du stupar samt smutta på en drink i solnedgången i baren på taket av en skyskrapa.

Fråga dig själv: hur många andra länder kan erbjuda alla dessa möjligheter under en tvåveckors semester? Och till ett så lågt pris?

Siam blev Thailand

Thailand, tidigare kallat Siam, blev 1932 en konstitutionell monarki men har sedan dess haft flera perioder av politisk oro och ett 20-tal militärkupper. Efter en oblodig militärkupp i maj 2014 styrs landet av en militärjunta. Allmänna val är planerade att hållas 2017. I vilken utsträckning landet därefter kommer att återgå till ett demokratiskt styrelseskick återstår att se.

Thailand och Sverige

ko-similan-beach-backpackers
Dessa svenska resenärer fann sitt paradis Koh Similan ön.

Sverige och Thailand har haft mycket nära och vänskapliga kulturella och historiska förbindelser under mycket lång tid och diplomatiska förbindelser sedan 1883. Men redan 20 år tidigare undertecknades ett avtal om evig vänskap mellan länderna. Ett stort antal Sverigerelaterade företag är verksamma i Thailand. Den svenska kungafamiljen är välkänd och mycket populär i Thailand. Nästan 400 000 svenskar besöker Thailand varje år.

Sveriges ambassad i Thailand är en av Sveriges största med ett 70–tal anställda, varav ett 15-tal svenska diplomater. I ambassaden ingår även Sidas regionala kontor för miljöfrågor (Sensa) som arbetar med miljöfrågor i hela Sydostasien. Vid ambassaden finns också det Nordiska polis- och tullsambandskontoret som samarbetar nära med den thailändska polisen i arbetet mot gränsöverskridande kriminalitet.

Det moderna Thailand

Landets form brukar liknas vid ett elefanthuvud med ett öra uppåt nordost och med en snabel bestående av den långsmala halvön i söder, ned mot Malaysia. Thailands yta är obetydligt större än Sveriges och avståndet från norr till söder är ungefär lika stort som avståndet från Kiruna till Malmö. Thailand har 65 miljoner invånare, varav ca 15 procent med kinesiskt ursprung. Nästan 20 procent av thailändarna bor i huvudstaden Bangkok (som på thailändska heter Krungthep). Det bor ca 2 000 svenskar i Thailand och 40 000 thailändare, främst kvinnor, i Sverige.

Topografiskt består Thailand av

  • det bergiga norr (högsta berget når 2 565 m ö h)
  • den ofruktbara högplatån i nordost (Isan), begränsad av Mekongfloden mot Laos i nordost
  • den bördiga centralslätten i Chao Praya-flodens dalgång norr om Bangkok
  • östra kustlandet sydost om Bangkok ner mot Kambodja
  • den långsmala halvön i söder, omgiven av tropiska öar och söderut övergående i den bredare Malackahalvön vid gränsen mot Malaysia.
Thailands regioner.
Thailands regioner.

De flesta thailändarna är bönder och bosatta på landsbygden. Kineserna är aktiva inom främst näringslivet i städerna. Skillnaderna i ekonomi och levnadsvillkor är stora mellan städer och landsbygd. Thailand har dock under de senaste årtiondena utvecklats snabbt från ett fattigt jordbruksland till en mera urbaniserad och industrialiserad stat med en växande medelklass, en mera välutbildad befolkning, ökande industrialisering och en omfattande turism.

Thailand är numera och i ökande grad en viktig regional maktfaktor och spelar en huvudroll i Sydostasiens ekonomi och utrikespolitik. Bangkok är ett av regionens viktigaste centrum, Singapore ett annat.

Hälften av befolkningen arbetar fortfarande inom jordbruket (ris, grönsaker, frukt), 15 procent inom industrin (bilar, kameror, datorer, turism) och 35 procent inom den finansiella sektorn och andra servicenäringar än turism. Arbetslösheten är i det närmaste obefintlig. Den ekonomiska tillväxten är stark. Industri och service svarar för 90 procent av ekonomin, jordbruket för bara 10 procent. Landet är exportberoende och världens största exportör av ris. Turismen är viktig men svarar för bara 5 procent av landets ekonomi.

Thailands geografi och klimat

I norr har landet höga berg och bördiga dalar, i söder regnskogar, låga berg och tropiska öar. I mellersta Thailand finns huvudstaden Bangkok och den bördiga centralslätten.

Thailands klimat är tropiskt och präglas av monsunerna. Under maj–september blåser en regnig, fuktig, varm sydvästmonsun från Indiska oceanen. Under november–mars råder en torr, svalare nordostlig monsun från Kina. Då har turismen sin högsäsong.

Temperaturen är i stort sett densamma året runt, medan nederbörden varierar kraftigt. Dagstemperaturen är omkring 30–35 grader. Det är allra varmast i april, då temperaturen kan nå 40 grader enskilda dagar. September är den regnigaste månaden. Bangkok anses vara världens varmaste huvudstad.

The Land of Smile

Vid första anblicken kan Thailand tyckas vara förvånansvärt modernt, men ju mer du lär känna landet, desto mer exotiskt intryck gör det.

Detta är Thailands bestående charm: du möter ett vackert land fullt av fantastiska saker att göra och med alla moderna bekvämligheter. Men ändå så lockande annorlunda och rikt på gamla traditioner. Bland det allra bästa i Thailand är människorna – nästan alltid mycket vänliga, artiga och hjälpsamma. På den positiva sidan finns också de låga levnadskostnaderna. På minussidan finns den utbredda korruptionen och den politiska instabiliteten (som dock sällan drabbar turister).

Thailand är inte bara stränder, även om kustregionerna är de mest besökta delarna av landet. Du hittar också lugna risfält, grönskande djungel och vackra bergslandskap.

Centrala Thailand – hjärtlandet

Sukhothai temples
Sukhothai är Thailands mest stämningsfulla ruinstad.

Den bördiga centralslätten runt floden Chao Phraya breder ut sig norr om Bangkok. Den är landets risbod och thailändarnas hjärtland. Där ligger de imponerande ruinstäderna från de gamla kungarikena Sukothai och Ayutthaya samt vildmarken i Kanchanaburi. Det är landets rikaste och tätast befolkade region med snabbt växande städer, omgivna av risfält och sockerplantager.

Man kan tillbringa en mycket varierande semester utan att bege sig alltför långt från huvudstaden. Bara 2–3 timmars bil-, buss- eller tågresa från Bangkok finns badorter, kulturella sevärdheter och även en underbar djungel, Khao Yai National Park.

Läs mer: Stränder nära Bangkok

Thailandvikens lugna vatten

Koh-Tao-Thian-Ook-Bay
Thian Ook Bay är en av Koh Taos vackraste stränder.

Thailandviken är ganska grund och skyddad. Klimatet är mildare än på Andamansjön och regionen är relativt regnfattig. Det gör strandorterna vid Thailandviken till särskilt bra val under regnperioden.

Thailandvikens pupuläraste resmål är, Pattaya och Hua Hin som ligger 2–3 timmars bil- eller bussresa syd-sydväst från Bangkok. Sydost om Bangkok ligger de vackra och behagliga öarna Koh Samet, Koh Chang, Koh Mak och Koh Kood.

Söder om Hua Hin ligger Prachuap Khiri Khan och Ban Krut, både mycket tysta och vackra stranddestinationer utanför turistströmmarna.

Koh Samui, Koh Phangan och Koh Tao är berömda öar i södra delen av Thailandviken. Om man blir uttråkad på någon av dem, är det lätt att med båt resa vidare till nästa ö. Alla tre öarna har sin egen karaktär, och tillsammans utgör de en spännande trio för ”båthoppning”.

Andamansjön och de vackraste landskapen

krabi-princess-bay
Krabis Princess Bay är bedövande vacker.

Kusten och öarna vid och i Andamansjön i söder har Thailands finaste stränder och vackraste landskap. Hela området är som en naturens konstutställning. Krabi är berömt för sitt obeskrivliga kalkstenslandskap, välkänt från otaliga vykort men ännu mer imponerande på plats.

Det populäraste resmålet i Andamansjön är Phuket, som förser ett brett spektrum av turister från lyxresenärer till familjer med sina långa och breda stränder och sitt utmärkta urval av hotell.

I det öppna havet ligger små paradisöar, där sanden är vit som snö och havet mousserande turkost. Koh Phi Phi är en populär partyö, Koh Ngai en lugn ö perfekt för par och Koh Lipe håller på att bli en ny favorit för ryggsäcksturister.

Norra Thailand – berg och risfält

mae-hong-son-loop
Bergslandskap utmed Mae Hong Son Loop i norra Thailand.

I norra Thailand finner man en helt annan typ av landskap än i söder. I norr finns inget hav. Istället dominerar höga berg, djupa dalar och gröna risfält. Thailands högsta berg, Doi Inthanon, är nästan 2 600 meter högt.

Chiang Mai, med betydelsen ”ny stad” på thailändska, var huvudstad i det tidigare Lannariket. Staden ligger 700 kilometer norr om Bangkok och är porten till norra Thailand [Karta]. Trots att staden med sina 700 000 invånare i storstadsområdet är Thailands näst största, känns den inte så stor. Chiang Mai är fortfarande en liten stad, en tiondel så stor som Bangkok. Chiang Mai ligger nära naturen och har bara ett fåtal höga byggnader. Staden har strategisk betydelse, eftersom flera handelsvägar mellan Thailand, Burma, Laos och Kina korsar varandra i Chiang Mai.

Chiang Mai, ”rosen i norr”, förtjänar sin ryktbarhet. Den äldsta delen av staden är omgiven av en vallgrav som är intakt, medan merparten av murarna förstördes under andra världskriget. Innanför vallgraven finns stadens mest berömda tempel. Väster om den gamla stadsdelen ligger bland annat Wat U Mong – ett av områdets äldsta skogstempel – och norr om staden ligger det utmärkta nationalmuseet. Nordost om floden Ping ligger den koloniala stadsdelen med sina karaktäristiska residens. Försäljning av hantverk är en viktig del av stadens ekonomi, vilket märks på den berömda nattbasaren som har ett stort utbud av varor till låga priser.

Chiang Mai har utmärkta vandringsleder, förstklassiga hotell och restauranger samt bra shoppingmöjligheter.

Många besökare kommer till norra Thailand för att göra utflykter till bergsstammarnas exotiska byar, men området erbjuder också goda möjlighet för resor med en bil eller motorcykel. Även de mest avlägsna vägarna är i ganska bra skick, vilket gör körningen till ett nöje.

Nordöstra Thailand (Isan)

Nordöstra Thailand, även kallad Isan, är ett bra motgift för alla dem som hävdar att Thailand har blivit alltför turistiskt. Isan utgör en tredjedel av Thailands yta men besöks av bara ett fåtal turister.

Den större delen av nordöstra Thailand utgörs av en högplatå som består av ofruktbar buskterräng. Den viktigaste staden är Korat (Nahkon Ratchasima). I norr och öster utgör den mäktiga Mekongfloden en 750 km lång gräns mot Laos. Jordbrukslandskapet i floddalen skiljer sig markant från den torra Koratplatån i söder och väster. På den thailändska sidan av floden ligger små städer och byar. Några har kajer och stränder vid Mekongfloden. Omedelbart på den andra sidan floden ligger Laos huvudstad Vientiane med sina väl bevarade franska inslag från det forna Indokina. Få turister besöker området som dock har både rik kultur och vacker natur. Vientiane är lätt att nå och väl värd ett besök.

När den mäktiga Mekong-floden når provinsen Ubon Ratchathani smalnar den av och rinner genom den vackra klippformationen vid Samphanbok. Klipporna har skapats genom årtusenden av jorderosion. Kraftiga virvelströmmar har format runda håligheter över ett tio kvadratkilometer stort område.

Under torrperioden då vattenståndet är som lägst är klipporna som mest synliga. Under regnperioden augusti till oktober ligger stora delar av området helt under vatten. Intill klippformationerna har Mekongfloden grävt sig djupt ned i berggrunden. Gör en tur med en flodbåt och få en riktig Grand Canyon-känsla.

På järnvägen mellan Kaeng Khoi och Bua Yai passerar tåget över den enorma Pa Sak Jolasid-dammen, på smala broar och små öar. Tåget brukar göra ett stopp så att alla kan stiga av för att fotografera.

Isan har en mycket rik historia. Området var ett av de första i världen där man odlade ris, vävde siden och framställde brons. Omkring år 1000 var regionen en del av Khmerriket. Närheten till Laos och Kambodja och den ofruktbara, närmast sterila, jorden har lett till att Isan betraktas som den fattigaste delen av Thailand. Befolkningen består huvudsakligen av etniska laotier som talar lao eller en blandning av thai och lao. De är kända för sin vänlighet. Maten är starkt kryddad och serveras ofta med klibbigt ris (sticky rice).

Isan saknar de tropiska öarna och stränderna i världsklass som brukar locka turister. I stället kan man uppleva ett genuint sydostasiatiskt lantliv, risfält, spännande festivaler och vackra nationalparker. Bomulls- och sidenprodukterna är utsökta och priserna låga.

 

NO COMMENTS

Leave a Reply