Koh Tao – L’île de la plongée

Koh Tao – L’île de la plongée

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Welcome to Ko Tao!

KO TAO EN BREF

LES + : Cette petite île est une des préférées des globe-trotters et elle est aussi la plus populaire de Thaïlande pour passer ses niveaux de plongée. Vous ne pourrez trouver des leçons moins chères ailleurs dans le monde.

LES – : Si la plongée n’est pas votre truc et que vous souhaitez surtout profiter de jolies plages, vous trouverez d’autres lieux en Thaïlande pour ça. La plongée est l’activité principale de l’île et cela peut parfois être oppressant.

PARFAIT POUR

LES GLOBE-TROTTERS : Koh Tao est devenue une étape clé sur la parcours des routards (ou globe-trotters) en Asie du sud-est. Après avoir passé leurs niveaux de plongée à Koh Tao, la plupart d’entre eux se dirigent vers l’île voisine de Ko Pha Ngan pour la Full Moon Party.

LA PLONGEE : Koh Tao est célèbre pour ses écoles de plongée à petit prix. Les récifs eux-mêmes offrent d’agréables plongées très accessibles, mais pas vraiment de classe mondiale. Il est possible de plonger quasiment toute l’année, excepte en novembre où le temps est très mauvais.

 

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Having a good time on Ko Tao. Picture is from fabulous Ko Nang Yuan, a popular day trip from Ko Tao.

Le plus grand magasin de plongée du monde ! Ce surnom de Koh Tao lui va comme un gant. Plus de 50 centres de plongée sont entassés sur cette petite île située en plein milieu du golf de Thaïlande. Koh Tao est devenu l’un des endroits les plus fréquentés pour passer ses certificats de plongée.

Si Koh Tao est devenu si populaire, ce n’est pas uniquement pour ses récifs coralliens qui entourent l’île mais surtout pour les prix bas pratiqués par les centres de plongée. À Koh Tao, pour passer votre PADI Open Water, comptez autour des 250 euros. Bien moins cher que n’importe quel autre endroit dans le monde.

Koh Tao est à la fois animée et détendue. Le soir, nombreux sont ceux qui fêtent l’obtention de leurs certificats de plongée, mais la journée, l’île est plutôt calme. Presque tout le monde est parti faire de la plongée sous-marine, ou alors ils sont en train d’étudier dans les salles de classe des écoles de plongée.

Koh Tao reste une destination pour les globe-trotters, même si au cours des dernières années, les choses ont un peu changé. De nouveaux styles d’hôtels plus chics ont fait leur apparition sur l’île, afin de satisfaire des voyageurs plus exigeants.

Orientation: Les meilleures plages de Koh Tao

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Thian Ook Bay is one of Ko Tao’s most beautiful beaches.

Le centre administratif de Koh Tao est le petit village de Mae Haad, situé à côté du quai de l’île. Mae Haad regroupe la minuscule station de police, le bureau de poste et les banques. Il y a aussi des restaurants et des guesthouses peu coûteuses. Sur Koh Tao, vous trouverez des distributeurs automatiques de billets à Mae Maad et près des plages les plus populaires de l’île.

Haad Sairee – La plage la plus populaire de Koh Tao

La plage la plus fréquentée de Koh Tao, Haad Sairee, fait deux kilomètres de long et elle est entourée de guesthouses et de restaurants. La plage d’Haad Sairee est plus large et plus calme à ses extrémités nord et sud.

Au cours de la journée, quand la plupart des voyageurs sont partis faire de la plongée, Haad Sairee peut paraître très calme, mais quand vient la fin de journées, la plage se réveille et comme tous les soirs, la fête recommence.

Haad Sairee est le meilleur endroit de Koh Tao pour séjourner. Certaines parties de la plage peuvent rester étrangement calme, même pendant la haute saison.

Ao Chalok Ban Kao – La meilleure plage de Koh Tao pour les familles

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Vue sur la plage de Chalok Ban Kao, la deuxième plage la plus populaire de Koh Tao.

La deuxième plage la plus populaire de Koh Tao est Ao Chalok Ban Kao, sur la côte sud de l’île. La plage est tout en courbe et l’eau y est très peu profonde, ce qui est parfait pour les enfants mais pas des plus génial pour ceux qui aiment la natation.

Ao Chalok Ban Kao est reliée à Haad Sairee par une très bonne route.

Les plages les plus calmes de Koh Tao

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Hing Wong Bay has beautiful granite boulders.

La côte est de Koh Tao compte plusieurs jolies petites plages, mais les routes qui y mènent sont souvent en mauvais état. Une fois là-bas, vous êtes isolé des restaurants et de la vie nocturne de Haad Sairee.

Ao Leuk possède des coraux magnifiques, juste sous la surface. Le sable de Ao Tanote est un peu épais, mais la plage est belle. Vous pouvez sauter dans l’eau depuis un gros rocher situé à quelques mètres du rivage.

Haad Thien est l’une des plus belles plages de Koh Tao. Ao Thian Ok, surnommée Shark Bay, est également magnifique mais la plage est plus difficile à atteindre. Comme son nom l’indique, on a beaucoup de chances d’apercevoir des requins de récif dans Shark Bay, surtout si vous nagez loin du rivage.

Hin Wong est une baie entourée de belles falaises en granit. Il n’y a pas de plage de sable fin, mais la plongée avec masque et tuba est sympa. La route de Hin Wong est aussi en assez bon état. Vous vous sentirez moins isolé que sur d’autres plages.

En général, plutôt que d’y séjourner, les petites plages de Koh Tao sont de bonnes options pour des excursions à la journée. Pensez à prendre un masque et un tuba avec vous, voire des palmes. Les plages ont toutes de très beaux récifs à observer.

Koh Nang Yuan – La carte postale

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Ko Nangyan Island is one of Thailand’s natural wonders.

A côté de Koh Tao se trouve une merveille naturelle appelée Koh Nang Yuan. Cette petite île est célèbre car en fait, elle se compose de trois îles, toutes reliées entre elle par des bandes de sable magnifiques. Des photos de l’île apparaissent dans de nombreuses brochures touristiques.

L’île de Koh Nang Yuan dispose d’une guesthouse, mais la plupart des gens préfèrent visiter l’île à la journée, en venant en longtailboat depuis Koh Tao.

Les sites et les activitées sur Koh Tao

You don't need to be a diver to enjoy Ko Tao's underwater scenery. Snorkeling is good too in Ko Tao.
You don’t need to be a diver to enjoy Ko Tao’s underwater scenery. Snorkeling is good too in Ko Tao.

La plupart des activités proposées sur Koh Tao se passent sous l’eau. Koh Tao offre des expériences de plongée fabuleuse, que ce soit en bouteille ou avec masque et tuba.

Mais rassurez-vous, Koh Tao propose aussi des activités sur l’île. On peut pratiquer la boxe thaïe, le yoga, l’escalade et le crossfit sur Koh Tao par exemple.

En savoir plus sur Les meilleures îles de Thaïlande pour la plongée avec masque et tuba.

Les hôtels et les guesthouses de Koh Tao

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Chilling out in Ko Tao. Ko Tao has hotels for all budgets.

Pendant longtemps Koh Tao a surtout été une île pour les globe-trotters, mais aujourd’hui Koh Tao s’adresse aussi à une autre clientèle plus exigeante. Un autre type d’établissements hôteliers a fait son apparition sur Koh tao. L’île est montée en gamme.

Si vous envisagez de venir plonger à Koh Tao, vous devriez demander conseil au centre de plongée que vous avez choisi pour votre hébergement. Dans des guesthouses, qui souvent leur appartiennent, vous pouvez bénéficier de grosses réductions, voire de chambre gratuite.

Notre conseil pour un hébergement de qualité sur Koh Tao, c’est le magnifique Koh Tao Cabana situé à l’extrémité nord de la plage de Haad Sairee. Les familles seront heureuses au Coral Grand Resort, également situé à Haad Sairee.

Si vous voulez séjourner sur des plages plus isolées, la bonne option est l’élégant et romantique Haadtien Resort loge, sur la magnifique plage du même nom.

Découvrez nos offres pour des hôtels sur Koh Tao.

Les restaurants et la vie nocturne sur Koh Tao

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A little yoga at sunset won’t hurt before heading to Ko Tao’s beach bars.

Les restaurants et la vie nocturne de Koh Tao sont concentrés le long de la plage de Haad Sairee. Le meilleur restaurant de Koh Tao est probablement l’intime et charmant petit Barracuda. Service parfait et cuisine fusion d’inspiration Thaï.

Sur Koh Tao, de bons restaurants se trouvent aussi dans le village de Mae Haad, qui abrite quelques établissements incontournables comme l’excellent restaurant italien, la Dolce Vita et le très stylé Whitening.

A Haad Sairee, c’est la fête sur la plage tous les soirs, organisée à tour de rôle par les bars de la plage. La vie nocturne sur les autres plages est quasiment inexistante.

Koh Tao est-elle dangeureuse ?

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Jumping to the sea at Ao Tanote Beach.

En Septembre 2014, Koh Tao a figuré en bonne place dans les journaux du monde entier, lorsque deux jeunes touristes britanniques ont été sauvagement assassinés sur Koh Tao. Deux travailleurs birmans ont été jugés et condamnés pour cet assassinat, mais beaucoup contestent ce jugement car de nombreuses zones d’ombres existent… Cet évènement est tragique, mais cela reste un cas isolé en Thaïlande. Koh Tao reste une destination aussi sûre que tout le reste du pays.

Moyens de transport sur Koh Tao

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Ko Tao’s roads will test your scooter driving skills.

La meilleure façon de se balader de plage en plage et de visiter l’ile, est de louer un scooter. Restez quand même prudent car les routes peuvent vite devenir difficiles et dangeureuses. Restez sur les routes en bon état si vous n’êtes pas un conducteur aguéri. Des taxis type Songthaew circulent, mais ils sont assez chers. Vous pouvez aussi louer un longtailboat qui vous emmènera sur les plages les plus secrètes et les plus reculées.

Comment se rendre sur Koh tao

Boats to Ko Tao leave from Chumphon's pier.
Boats to Ko Tao leave from Chumphon’s pier.

Koh Tao est située sur le golf de Thaïlande, à 40 kilomètres au large des côtes. Les ferries pour Koh Tao partent de la ville côtière de Chumphon, qui peut être rejointe de Bangkok par bus ou par train. Koh Tao peut également être atteinte par bateau depuis les îles voisines de Ko Pha Ngan et Ko Samui.

Les aéroports les plus proches sont Suratthani, sur le continent, et l’île de Ko Samui. Pour atteindre Koh Tao de Suratthani, vous pouvez prendre un ferry en passant par Ko Samui et Ko Pha Ngan.

Tous les ferries s’arrêtent au port de Mae Haad. De là, vous pouvez rejoindre les plages par taxi songthaew, ou bien marcher jusqu’à Had Sairee pendant quinze minutes.

Quoi d’autres ?

The party is on! Photo: Thomas sauzedde, Flickr CC
Ko Phangan is best known for its Full Moon Parties! It is also possible to visit the parties from Ko Tao. Photo: Thomas sauzedde, Flickr CC

La plupart des gens qui voyagent jusqu’à Koh Tao continuent ensuite leur voyage vers au moins une de ces deux îles voisines, Ko Pha Ngan ou Ko Samui. Des bateaux réguliers font la navette entre elles. Ces trois îles sont très différentes les unes des autres, mais ensemble, elles forment un des plus beaux périples d’île en île de Thaïlande.

 

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