Ko Samet – L’ile paradisiaque proche de Bangkok

Ko Samet – L’ile paradisiaque proche de Bangkok

Ko Samet is world famous for its beaches – and mating rubber animals.
Ko Samet est mondialement connue pour ses plages et ses animaux sauvages.

KO SAMET EN BREF

LES + : Ko Samet est l’ile paradisiaque la plus proche de Bangkok. Le sable de Ko Samet, d’un blanc immaculé, est d’une douceur incroyable. Il sera difficile de trouver mieux ailleurs.

LES – : Ko Samet est une petite île et le nombre d’activités reste limite. Gardez aussi à l’esprit que les bungalows et les hôtels de Ko Samet sont un peu plus cher par rapport aux autres plages de Thaïlande.

PARFAIT POUR

LES FAMILLES : Ko Samet est idéal pour les familles qui sont à la recherche d’une île paradisiaque, mais qui ne veulent pas voyager trop longtemps pour y arriver. Les plages de Ko Samet recommandées pour les familles sont Had Sai Kaew et Ao Vong Duan. La première pour ses hôtels avec piscine et la deuxième pour sa baie abritée.

LA COMMUNAUTE GAY : Durant les week-end, Ko Samet a la réputation d’être une destination appréciée par la communauté gay de Bangkok, ce qui est en partie vrai. Pourtant, ne vous attendez pas à voir beaucoup de drapeaux arc-en-ciel flottant au vent sur l’île. La scène gay de Ko Samet reste discrète et elle est surtout concentrée sur les plages de Ao Phai et de Ao Tubtim.

BANGKOK & LES PLAGES : Si vous êtes à la recherche d’une destination proche de Bangkok ou les plages sont magnifiques, Ko Samet est la meilleure option. La durée du voyage de Bangkok jusqu’à Ko Samet est d’environ quatre heures.

LA FETE : Les jeunesse de Bangkok vient le weekend sur l’île pour faire la fête sur la plage. Les plages les plus populaires de Ko Samet pour les meilleures soirées sont Had Sai Kaew et Ao Phai. N’oublier de visiter un étrange bar sur l’île, le Papa Rogers, qui est géré par un illustre acteur finlandais, aujourd’hui à la retraite.

 

Ko Samet est l’île paradisiaque la plus proche de Bangkok. Le sable de Ko Samet est si blanc qu’il en éblouit les yeux. Il n’y a pas d’hôtel imposant à Ko Samet et la plupart des bungalows sont juste à côté de la plage. Pour le dîner, les restaurants de l’île installent leurs tables sur le sable.

Le week-end, Ko Samet attire beaucoup de vacanciers de Bangkok, mais durant le reste de la semaine, l’île est très calme.

Orientation : Les meilleures plages de Ko Samet

Ko Samet's beaches are long and beautiful – and often very quiet too.
Les plages de Ko Samet sont longues et belles – et souvent très calmes.

Bien que l’île, en forme de poignard, ne fasse que six kilomètres de long, Ko Samet est borde par de nombreuses plages, chacune plus belle les unes que les autres. La plupart des plages de Ko Samet sont sur la côte orientale de l’île. Souvent séparés par des petites pointes rocheuses, elles sont facilement accessibles à pied en passant par les rochers.

Le centre administratif de l’île est un petit village du nom de Na Dan, situe juste à côté de la jetée principale. Na Dan possède une école, un bureau de poste et une poignée de boutiques, de restaurants et de guesthouses bon marche.

Haad Sai Kaew – La plage principale de Ko Samet

Even Had Sai Kaew, Ko Samed's most popular beach, don't usually get more crowded than this.
Had Sai Kaew, qui est la plage la plus populaire de Ko Samet, n’est pas pour autant sur-fréquentée.

La plus longue et la plus belle plage de Ko Samet est Haad Sai Kaew, également connue sous le nom de Diamond Beach. Elle est située à seulement 10 minutes à pied de la jetée de l’île. Cette plage est la plus fréquentée de l’ile, mais elle est rarement pleine, du moins pendant la semaine.

Haad Sai Kaew est un choix sûr pour la plupart des vacanciers, à condition de pouvoir trouver un logement qui correspond à votre budget (les hébergement bon marchés sont rares sur Diamond Beach). Ici vous trouverez tout : une belle plage, un excellent choix de restaurants et des bars pour faire la fête, mais aussi des étendues de sable tranquilles à chaque extrémité de la plage.

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Ao Hin Khok – La plage de Ko Samet pour les globe-trotters

That guy sure knows where to kick his ball.
Belle stratégie d’approche grâce au ballon.

Seule une poignée de rochers séparent Haad Sai Kaew de la plage suivante, Ao Hin Khok. Sur Ko Samet, c’est la plage préférée des globe-trotters. La belle Ao Hin Khok dispose de trois guesthouses à prix abordables et d’un des restaurants les plus célèbres de l’île, le Jep’beach – excellent lieu pour un petit café accompagné de gâteaux.

Ao Phai et Ao Tubtim

La plage suivante, Ao Phai, est surtout connue pour ses soirées de fin de semaine qui ont lieu au Silver Sand Resort. La plage de Ao Phai est petite et un peu rocheuse. Ao Phai et Ao Tubtim, sa voisine (également connue sous le nom Ao Phutsa), sont très appréciées des voyageurs gays.

Ao Nuan – La plage hippie de Ko Samet

Toutes les plages ci-dessus sont relativement proches entre elles et il est facile de passer de l’une à l’autre. De Ao Tubtim le sentier passe au-dessus d’une large falaise pour arriver sur la petite plage de Ao Nuan. Cette dernière possède la guesthouse la plus bohème de l’île. Les bungalows sont très simples et ne peuvent être réservés à l’avance : premier arrivé, premier servi !

Ao Cho – Belle et calme

Après Ao Nuan, vous devrez grimper un peu avant d’atteindre les plages suivantes, mais la promenade n’est pas trop ardue. Ao Cho est une belle plage très calme qui ne possède que quelques établissements pour séjourner. La plage se distingue par sa jetée en bois.

Ao Vong Duen – La meilleure plage de Ko Samet pour les familles

L’étonnante Ao Vong Duen, dont les courbes forment presque un cercle complet, est idéale pour les enfants car la plage est protégée des vagues et l’eau y est peu profonde. La plupart des gens se concentrent sur la partie centrale de la plage, mais les deux extrémités restent relativement calmes.

En continuant plus au sud, les plages s’enchainent jusqu’à la pointe de l’île, mais le terrain devient plus difficile ainsi que le chemin reliant les plages. Pour atteindre les plages isolées aux guesthouses solitaires, mieux vaut le faire par bateau.

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Ao Prao – La plage sur la côte Ouest de Ko Samet

La seule plage sur le côté Ouest de l’île, c’est Ao Prao, qui est devenue la plage de luxe de l’île. Trois des hôtels d’Ao Prao sont parmi les meilleurs de Ko Samet. La plage est isolée et si vous passez la journée ici, les seuls restaurants que vous trouverez seront ceux des hôtels, attendez-vous donc à des prix supérieurs. Marcher jusqu’à la cote Est est assez long et les taxis ont tendance à pratiquer des tarifs élevés.

Ao Noi Na – La plage de Ko Samet aux hôtels plein de charme

À l’extrémité nord de Ko Samet, il existe une plage peu connue du nom d’Ao Noi Na. Elle est située à côté du village de Na Dan et de la jetée. Certes, ce n’est pas la plage la plus belle de l’ile, mais elle abrite quelques hôtels ravissants et plein de charme, comme le Bar and Bed qui est connu pour ses soirées piscine et fréquenté par la clientèle riche et branchée de Bangkok.

Les choses à faire sur Ko Samet

Ko Samet's mermaid statue doesn't really compete artistically with Copenhagen's Little Mermaid statue.
Même les sirènes ne peuvent résister au charme de l’ile.

Soyons honnête, Ko Samet n’est pas vraiment l’endroit idéal pour les vacanciers actifs. À part se détendre sur la plage, il n’y a pas grand-chose d’autre à faire sur Ko Samet. En même temps, pourquoi vouloir faire autre chose ? Les plages de Ko Samet sont si belles qu’on ne voit pas forcement la nécessité de chercher à faire autre chose.

Des excursions sont organisées en bateau pour aller d’ile en ile faire de la plongée avec masque et tuba, mais ne vous attendez pas à des fonds exceptionnels. La visibilité dans les eaux autour de Ko Samet est souvent médiocre.

La seule réelle attraction sur l’île est la Statue de la sirène qui se dresse sur l’éperon rocheux entre les plages de Had Sai Kaew et d’Ao Hin Khok. L’inspiration de la statue vient d’un poème épique du poète Thaïlandais Sunthorn Phu (1786-1856).

Dans ce poème, un prince charmant séduit reines de beauté et autres créatures mythiques grâce à sa flûte magique. À la fin de l’histoire, une ogresse laide et méchante emprisonne le prince dans une grotte de Ko Samet. Il sera finalement délivré par une sirène à qui il jouera un hymne enchanteur.

Les meilleurs restaurants de Ko Samet

Whou wouldn't love a seafood dinner by the beach?
Qui souhaite diner sur la plage ?

Une des meilleures choses à faire sur Ko Samet, c’est de diner sur la plage, les pieds dans le sable.

Chaque soir, les restaurants installent leurs tables sur la plage et des étals débordant de fruits de mer font leur apparition. Il ne vous reste alors plus qu’à choisir votre poisson ou votre langouste qui seront ensuite cuits au barbecue.

Il n’y a pas réellement de différences entre tous ces restaurants. Pour jouer la sécurité, choisissez celui où vous voyez le plus de Thaïlandais manger.

Pour le déjeuner, vous pouvez très bien ne pas bouger de votre serviette et acheter une délicieuse salade de papaye ou des bâtonnets de poulet cuits au barbecue auprès des vendeurs à pied de la plage. Si vous souhaitez changer un peu, vous pouvez aussi choisir de marcher jusqu’au petit village de bord de mer de la plage de Had Sai Kaew. Vous trouverez ici le Funky Monkey et le Red Ginger qui proposent tous deux des plats occidentaux, ou le Sausage Factory si vous avez envie d’un petit déjeuner anglais copieux.

 

Baan Ploy Samed has some of the best seafood on Ko Samet.
Baan Ploy Samed propose les meilleurs fruits de mer de Ko Samet.

Pour un dîner un peu plus spécial, nous vous recommandons l’élégant Baan Ploy Samed. Posé sur la mer, ce restaurant construit sur pilotis se trouve sur la plage de Ao Noi Na. Les fruits de mer y sont frais et délicieux et vous pouvez les choisir directement dans leurs aquariums. Les tables ont été conçues de telle sorte que quand vous êtes assis, vos jambes peuvent se balancer au-dessus de l’eau.

La vie nocturne sur Ko Samet

Ko Samet's fireshows are some of the best in Thailand.
Les shows sur les plages de Ko Samet sont parmi les plus beaux de Thaïlande.

Pour une île aussi tranquille, la vie nocturne sur Ko Samet est étonnamment vivante et dynamique. Pendant la semaine, les soirées sur Ko Samet sont plutôt assez calmes, mais quand vient le week-end, de nombreuses soirées sont organisées un peu partout sur Ko Samet et il y en a pour tous les goûts.

Shopping sur Ko Samet

Dans vos rêves ! Vous trouverez quelques magasins de plage mais rien de plus. Pour faire du shopping, le mieux c’est de se rendre aux centres commerciaux de Pataya et de Rayong.

Les meilleurs hôtels de Ko Samet

Les habitants de Bangkok aiment venir sur Ko Samet le week-end et les prix des hébergements varient beaucoup entre la semaine et le week-end. Les long week-ends, lorsque le vendredi ou le lundi sont des jours fériés, sont encore plus chargés. Pour être sûr de pouvoir séjourner dans votre endroit préféré sur Ko Samet lors d’un long week-end, mieux vaut réserver votre bungalow quelques semaines à l’avance.

Paradee offers impeccable luxury.
Paradee est un magnifique établissement de luxe..

Pour ceux qui recherchent le luxe, le plus bel hôtel de Ko Samet est le Paradee. L’hôtel de luxe, isolé, est situé à l’Ouest de l’ile, sur la partie la plus étroite de Ko Samet. La plage fait face à l’Ouest, mais aussi à l’Est. C’est surement l’un des seuls hôtels de luxe au monde où vous pouvez à la fois admirer le lever et le coucher de soleil.

L’un de nos hôtels préférés sur l’île est le Sai Kaew Beach Resort. Il dispose de deux piscines et de différents types de chambres, ce qui le rend idéal pour de nombreux voyageurs. L’emplacement est également parfait car il est situé à l’extrémité la plus calme de la plage de Had Sai Kaew. De cet hôtel, où l’on reste quand même isolé, tout est accessible à pied.

Si vous êtes à la recherche d’un hébergement avec un bon rapport qualité-prix et une plage tranquille, choisissez le Grandview Ao Cho Hideaway Resort sur la plage de Ao Cho. Les bungalows sont spacieux et bien entretenues et les tarifs sont très abordables.

Comment se rendre sur Ko Samet ?

Speedboats are the fastest way to get to the island from the Ban Phe pier.
Au départ du port de Ban Phe, embarquer à bord des vedettes rapides est le meilleur moyen pour rejoindre l’ile en un minimum de temps.

Les bateaux pour Ko Samet partent du port de Ban Phe, situe dans la province de Rayong à 240 kilomètres de Bangkok. En bus ou en taxi, le trajet dure deux heures et demie depuis la capitale, plus un trajet de 45 minutes en ferry ou de 15 minutes en vedette rapide. Les ferries partent toutes les heures (environ 50 bahts / personne). Si vous êtes un groupe, vous pouvez aussi louer une vedette rapide pour 1500/2000 Bahts.

Les vedettes rapides peuvent vous déposer directement sur votre plage préférée, alors que les ferries, plus lents, vous déposerons eux sur le quai du port de Na Dan ou les taxis pick-up embarquent les voyageurs vers les différentes plages de l’ile. Had Sai Kaew et Ao Noi Na sont à seulement 10 minutes à pied du port.

Les bus pour le port de Ban Phe partent de la gare routière de Ekamai à Bangkok. L’autre alternative consiste à prendre un mini-van, plus rapide, au départ de Victory Monument, dans le centre de la capitale.

Un taxi de Bangkok jusqu’au port vous coutera environ 2000 Bahts. Pour le voyage retour, vous pouvez prendre un taxi au départ du port. Ces derniers sont beaucoup moins chers car ils sont de toute façon obligé de retourner sur Bangkok.

Certains des hôtels sur Ko Samet offrent le transport gratuit depuis la cote. Dans ce cas, pensez à vérifier à l’avance le nom du quai.

Si vous manquez le dernier bateau au départ de Ban Phe, vous trouverez des magasins, des restaurants et des guesthouses bon marché situes juste à côté.

Quoi d’autre ?

Si vous pensez avoir fait le tour de Ko Samet, vous pouvez continuer vers l’Est, en direction de la grande île de Ko Chang, ou bien retourner sur Bangkok en passant par Pattaya.

Les moyens de transports sur Ko Samet

La plupart des plages de l’île sont facilement accessible à pied et communiquent entre elles. Scooters et quads sont aussi disponibles à la location, mais méfiez-vous des routes caillouteuses de l’île. Des taxis pick-up circulent entre les plages pour environ 50 bahts par personne en fonction de la distance.

Meilleure période pour venir sur Ko Samet

Ko Samet reste une ile agréable toute l’année. L’île est située dans la région la plus aride de la Thaïlande et le temps est généralement agréable, même pendant la saison de la mousson de juin à fin octobre. Par prudence, pensez néanmoins à vérifier la météo pendant cette période.

Bon à savoir pour Ko Samet

Sur le papier, Ko Samet est protégée en tant que parc national. En pratique, cela se résume à un droit d’entrée de 200 Bahts que vous devrez payer à votre arrivée sur l’ile.

Toutefois, la taxe peut être évitée si vous prenez une vedette rapide qui vous déposera directement sur une des plages au lieu de la jetée principale. Habituellement, le paiement se fait au petit point de contrôle, juste après la jetée, mais de temps en temps, les gardes attendent l’arrivée des bateaux à sur les plages.

Le point de contrôle ne vérifie que les billets des personnes voyageant avec des bagages. Si par la suite, vous vous rendez à Na Dan pendant votre séjour sur l’ile, inutile de prendre votre billet avec vous.

Sachez que l’île est relativement sèche et pauvre en eau. Les petites guesthouses tirent leur eau du petit réservoir de l’île, mais certains hôtels de taille moyenne font venir l’eau directement du continent. Samed Resorts s’est organisé de la meilleure façon qui soit, en filtrant directement l’eau de mer.

Un établissement médical est situé sur la route entre Na Dan et la plage de Had Sai Kaew.

Pour retirer des espèces, des distributeurs automatiques se trouvent à la fois sur la jetée de Na Dan, mais aussi sur les plages de Had Sai Kaew et de Wong Duan.

Il y a beaucoup de moustiques sur l’ile, pensez donc à prendre du produit anti-moustique avec vous.

 

 

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