Ko Lipe – Les Maldives de Thaïlande

Ko Lipe – Les Maldives de Thaïlande

ko-lipe
Ko Lipe et ses eaux turquoises vues de l’île voisine de Ko Adang.

KO LIPE EN BREF

LES + : Ko Lipe est une magnifique petite île thaïlandaise située au beau milieu d’un archipel rempli d’îles inhabitées. Ko Lipe est béni par des eaux turquoises splendides et des récifs coralliens fantastiques.

LES – : Ko Lipe est déjà victime de sa popularité. La petite île regorge de maisons d’hôtes et la plage principale ressemble maintenant à un parking pour longtail-boat.

PARFAIT POUR

LES GLOBE-TROTTERS : Ko Lipe est la nouvelle île notée sur la liste des destinations à faire pour les globe-trotters.

LES AVENTURIERS : Les îles désertes proches de Ko Lipe forment un grand archipel où chacun pourra trouver sa propre île paradisiaque.

LES ILES PARADISIAQUES : Même si elle est victime de sa popularité, Ko Lipe a encore tous les aspects d’une île paradisiaque : sable blanc, eaux turquoises et coraux magnifiques.

LES PLAGES DÉSERTES : Vous les trouverez sur les îles voisines comme celle de Ko Adang, qui est à seulement 15 minutes de bateau de Ko Lipe.

LA PLONGEE : Ko Lipe pourrait bien être la meilleure île de Thaïlande pour la plongée avec masque et tuba. Elle est aussi parfaite pour la plongée en bouteille. Ici, les observations de requins sont fréquentes. La majorité des plongeurs se dirigent vers des destinations plus célèbres comme Phuket, Koh Phi Phi ou Koh Tao. Ceux qui viennent à Ko Lipe sont beaucoup moins nombreux.

 

Ko Lipe's Sunrise beach is known for it's beautiful views.
A Ko Lipe, la plage du Sunrise Beach est réputé pour ses belles vues.

Il n’y a pas si longtemps, Ko Lipe était encore un secret. Cette petite île paradisiaque, située loin des côtes et proche de la frontière malaisienne, était seulement connue par une poignée de voyageurs. Aujourd’hui, les choses ont considérablement changé et le nom de Ko Lipe est maintenant sur toutes les lèvres, faisant de Ko Lipe une des destinations les plus demandées en Thaïlande.

La réputation de Ko Lipe est celle d’être l’une des plus belles îles de Thaïlande, entourée par une magnifique barrière de corail et des îles voisines vierges et inhabitées. Tout cela est vrai, ce qui vaut à Ko Lipe d’avoir le surnom de « Maldives de Thaïlande ».

La popularité croissante de Ko Lipe a eu un impact important sur l’île. Beaucoup de maisons d’hôtes, de boutiques et de restaurants y ont été construits. Parfois la plage principale de l’île, la plage de Pattaya, peut ressembler à un parking pour longtail boat et son sable blanc se retrouve presque entièrement recouvert par des serviettes de plage.

N’arrêter pas votre lecture pour autant. Même avec des inconvénients liés à sa popularité, Ko Lipe reste encore une île magnifique à visiter – à partir du moment où vous savez à quoi vous attendre. Ne venez pas à Ko Lipe dans l’espoir de trouver une île vierge et intacte ; venez plutôt pour profiter de ses fonds marins et de sa convivialité.

Une bonne ambiance règne sur Ko Lipe : elle reste encore une belle petite île paradisiaque, sans voitures et tout est facilement accessible à pied.

Le point positif est que, même si Ko Lipe est maintenant loin d’être une île vierge et déserte, sa voisine, Ko Adang, a su elle garder cet esprit authentique et sauvage. C’est une grande île qui se trouve à seulement  15 minutes de bateau.

Ensemble, Ko Lipe et Ko Adang forment une excellente destination de voyage. Situées côte à côte, vous trouverez une île de vacances animée d’un côté, avec toutes les commodités possibles et de l’autre une île intacte et déserte ou règne une atmosphère de Robinson.

À proximité de Ko Lipe, il existe aussi d’autres îles désertes qui peuvent être visitées à la journée. Il est aussi possible d’y séjourner, mais pour cela il vous faudra opter pour le camping et organiser votre périple.

Les plus belles plages de Ko Lipe

You can have a shower at Ko Lipe's Sunrise Beach.
Le Sunrise Beach de Ko Lipe possède une douche originale.

La plage principale de Ko Lipe, nommée Pattaya, est longue en forme de faucille (à ne pas confondre avec l’autre plage de Pattaya près de Bangkok !). Son sable blanc immaculé est doux et elle est bordée par des rangées d’arbres. Cependant, vous risquez d’y trouver beaucoup de monde.

Sur le bord de la plage de Pattaya commence un tronçon animé de boutiques et de restaurants appelé Walking Street. L’ambiance y reste agréable : Ko Lipe n’a pas (encore) développé sur l’île cette identité festive que l’on peut trouver sur Koh Phi Phi par exemple.

Sunrise Beach est une autre plage, belle et longue, où l’atmosphère est bien plus calme que sur la plage de Pattaya, en particulier vers son extrémité nord. Ici les arbres filaos qui bordent la plage n’ont pas encore laissé leur place à des rangées de bungalows.

À côté de la plage de Sunrise Beach se trouve un village un peu délabré où vivent des pécheurs nomades, les Sea Gypsies. Ces pêcheurs nomades étaient les premiers habitants de l’île, mais la plupart des terrains ont été rachetés, de manière plus ou moins correcte, par des hommes d’affaires venus d’autres régions de Thaïlande.

Sunset Beach est la plage la plus silencieuse de Ko Lipe. Il y a bien quelques restaurants et une auberge sans prétention, mais les gens viennent surtout à Sunset Beach pour, devinez quoi, admirer le coucher de soleil.

Ko Adang – Une île déserte près de Ko Lipe

Sun sets behind Ko Adand island next to Ko Lipe.
Le soleil se couche sur Ko Adang, juste derrière Ko Lipe.

Juste à côté de Ko Lipe se trouve l’île de Ko Adang. Beaucoup plus grande que Ko Lipe, l’île est vallonnée et principalement recouverte de forêts. Faisant parti du parc national, l’île est protégée, mais sur sa plage déserte, vous trouverez un terrain pour camper et une poignée de bungalows exploités par les gardes du parc.

Ko Adang est entourée de magnifiques récifs coralliens : vous avez même une chance de voir des requins et des raies aigles.

Sur Ko Adang, vous pouvez grimper jusqu’au point de vue appelé Chado Cliff. Le plus raide à pied, c’est le début, mais après le chemin devient plus facile. Au sommet, une vue spectaculaire s’ouvre sur Ko Lipe.

Une autre agréable demi-heure de marche vous emmènera vers les chutes du pirate. Cette cascade d’eau n’est pas si extraordinaire que ça en soi, mais en chemin vous pourrez apercevoir des lézards, des oiseaux et d’étranges insectes.

Voyager entre Ko Lipe et Ko Adang est très facile. Des bateaux, appelés longtailboats, partent de Sunrise Beach et assurent la liaison Ko Lipe-Ko Adang pour environ 100 Bahts.

Tour des îles et plongée autour de Ko Lipe

Island hopping in deserted islands is the best way to spend days on Ko Lipe.
Visiter les îles désertes est la meilleure façon de passer ses journée sur Koh Lipe.

Cela n’étonnera personne qu’il y ait maintenant des musées ou d’autres attractions sur Ko Lipe, mais les gens viennent d’abord à Ko Lipe pour profiter de la plage, de ses eaux cristallines et de ses récifs coralliens. Et pour cela, Ko Lipe est l’une des plus belles îles aux alentours. Ko Lipe est même certainement l’une des meilleures îles de Thaïlande pour la plongée en apnée.

A Ko Lipe, de très beaux récifs se trouvent juste au large de Sunrise Beach. Pour profiter du meilleur de la plongée en apnée, on peut aussi faire des excursions en bateau vers les petites îles voisines et inhabitées de Ko Rokroy, Ko Hin Sorin, Ko Palia, Ko Sawang, Ko Sak, Ko Dong, Ko Lorquiy et Ko Peung.

Les îles de Ko Adang et de Ko Rawi sont aussi très bien pour la plongée. Toutes deux, plus grandes, possèdent des terrains pour camper et de petits restaurants simples tenus par les gardes du parc national. Les menus sont modestes : principalement du riz frit avec du poulet ou des fruits de mer.

Ko Rawi est, elle, située plus loin. Elle possède la plus belle plage avec un sable bien plus joli que sur Ko Adang. Tout comme Ko Andang, Ko Rawi bénéficie d’un point d’observation et d’une chute d’eau que vous pourrez atteindre en marchant.

La plongée sous-marine à Ko Lipe

À côté de la plongée en apnée, Ko Lipe est aussi, bien sûr, une très bonne destination pour la plongée en bouteille. Ko Lipe étant encore relativement peu connue pour ça, vous pourrez plonger la plupart du temps sans grandes foules sous-marines autour de vous. Ko Lipe possède quelques centres de plongée. Ces derniers organisent également des séjours de plongée, qui partent de Ko Lipe vers les lointaines et célèbres pinacles sous-marines de Hin Daeng et Hin Muang.

Les restaurants et la vie nocturne sur Ko Lipe

Ko Lipe has some beach bars but it is not really a party island.
Ko Lipe a quelques bars de plage, mais ce n’est pas vraiment une île de fête.

La plupart des restaurants et des bars sur Ko Lipe se trouvent le long de la rue piétonne et de la plage de Pattaya.

Pour des fruits de mer appétissants, essayer la gypsy style seafood salad et le barbecue du restaurant Monkey sur la plage de Pattaya. Attention cependant, le restaurant Monkey ne paye pas de mine et pourrait ne pas paraître suffisamment attrayant aux yeux de certains.

Les restaurants italiens qui ont le plus de succès sur la plage de Pattaya sont Pizza Italia et La Luna. Le premier ne sert que des pizzas, le second propose aussi des pâtes.

Pour les petits déjeuners, le Café Lipe est une valeur sûre et le propriétaire, Darius, est une véritable mine d’or en terme d’informations sur l’île.

Situé le long du chemin entre Pattaya et Sunrise Beach, le bar de Pooh est une véritable institution sur Ko Lipe. M. Pooh était fatigué de sa vie de vendeur sur le continent et il a déménagé sur Ko Lipe il y a quelques années, lorsque l’île n’était pas encore sur les routes touristiques. Pooh a construit son premier bar avec du bois flotté et, au fil des années, le restaurant-bar a grandi et offre aujourd’hui une multitude de services. Sur le mur du bar, vous pourrez apercevoir une photo de la plage telle qu’elle était avant.

Dans l’intérieur de l’île, sur la route en direction de Sunset Beach, vous devriez visiter le restaurant Jack’s jungle pour son délicieux mais extrêmement épicé curry de poisson (chu chee de Plah).

Les meilleurs hôtels de Ko Lipe

Waiting for the sun to set on Ko Lipe.
Style et farniente sur Ko Lipe.

Le fait que Ko Lipe soit devenu très populaire a quand même eu un impact positif sur la qualité des hébergements proposés. Les bungalows ont gagné en confort et les hôtels sont montés en gamme.

La plage la plus fréquentée reste celle de Pataya et forcement, le soir, l’activité des bars et des restaurants en soirée génère un peu de bruit. La bonne alternative ? Sunrise Beach, qui est elle une plage beaucoup plus calme pour séjourner.

Si les hôtels et les guesthouses près de la plage sont complets, vous devrez surement vous rabattre sur les établissements de la rue piétonne. Rassurez-vous, ce n’est pas un drame en soit. Le bord de mer est à deux pas, et puis de toute façon, à Ko Lipe, vous n’êtes jamais loin de la plage.

En général, les prix des hébergements à Ko Lipe ont tendance à être un peu plus élevés que dans les autres îles Thaïlandaises. Ko Lipe notamment est assez loin des côtes et l’électricité doit être produite à partir de générateurs alimentés en carburant.

Le meilleur hôtel de luxe de Ko Lipe

Idyllic Concept, au design surprenant, se distingue des autres établissements de l’île de Ko Lipe, qui majoritairement, proposent des bungalows traditionnels en bambou. Les chambres du Idyllic Concept sont élégantes et modernes. Vous disposerez en plus d’une piscine près de Sunrise Beach.

L’hôtel le plus romantique de Ko Lipe

De notre avis, l’hôtel le plus romantique de Ko Lipe est le Serendipity, situé sur les falaises à l’extrémité sud de Sunrise Beach. Ici, le calme et la tranquillité sont garanties. Les bungalows, très spacieux, bénéficient d’une vue magnifique sur la mer dont vous pourrez profiter en restant allongé sur un grand lit cossu.

Une autre option existe, c’est le Anda Resort, qui propose des chalets de luxe faits en bois sombre avec des chaises longues très élégantes. Certes, pas de piscine ici, mais sincèrement, qui aurait besoin d’une piscine quand on voit que l’hôtel est situé juste à côté de Sunrise Beach ?

Le meilleur hôtel de Ko Lipe pour les familles

Le plus grand hôtel de l’île, le Sita Beach Resort, dispose d’une grande piscine et d’une aire de jeux pour les enfants. Il est situé à l’extrémité ouest de la plage de Pattaya.

Une princesse thaïlandaise séjourna même ici pendant sa visite de Ko Lipe.

Les meilleures guesthouses de Ko Lipe

Nowadays yoga and paradise island go hand in hand.
De nos jours, le yoga et l’île paradisiaque vont de pair.

Le long de ses plages, Ko Lipe possède encore beaucoup de guesthouses en bambou. Deux de nos favorites sont le Paradise Cottage, avec son jardin paradisiaque et l’éco-spirit Greenview Beach Resort. Tous deux sont situés sur la plage de Pattaya.

Comment se rendre sur Ko Lipe ?

Ko Lipe's Pattaya Beach can get crowded of longtail boats.
La plage de Pattaya sur Ko Lipe peut être vite bondée de longtailboats.

De Bangkok :

La meilleure façon de voyager de Bangkok jusqu’à Ko Lipe est de choisir un billet tout inclus. Air Asia et Nok Air proposent une offre qui comprend votre vol jusqu’à l’aéroport le plus proche, le transfert en bus de l’aéroport jusqu’à l’embarcadère sur le continent et enfin, le voyage en bateau jusqu’à l’île. Au total, le voyage de Bangkok jusqu’à Ko Lipe prendra environ six heures.

L’autre option pourrait être de prendre un train de nuit (ou un vol) de Bangkok jusqu’à Hat Yai, la plus grande ville du sud de la Thaïlande. De Hat Yai, vous devrez prendre un minibus ou un taxi pour le port de Pak Bara. Les minibus partent de la gare ferroviaire de Hat Yai (de l’aéroport, vous devrez d’abord vous rendre jusqu’à la gare). Le voyage jusqu’au port de Pak Bara dure environ une heure et demi. De l’aéroport, le trajet en taxi jusqu’au port de Pak Bara coûte environ 2500 Baht.

De Krabi ou de Trang :

Si vous voyagez pour Ko Lipe à partir de Trang ou de Krabi, vous pouvez prendre un minibus directement pour le port Pak Bara.

Le voyage en bateau de Pak Bara jusqu’à Ko Lipe dure environ une heure et demie. En chemin, les bateaux passent par Ko Tarutao, une île déserte magnifique.

Si vous manquez le bateau et que vous vous retrouvez coincé à Pak Bara, rassurez-vous, il y a des guesthouses, des restaurants et des agences de voyage à côté de la jetée. Le quai dispose également d’un bureau du parc national où vous pouvez réserver un hébergement sur les îles protégées de Ko Tarutao et de Ko Adang.

Les bateaux pour Ko Lipe au départ de Phuket ou de Ko Lanta

Pendant la haute saison, à peu près de novembre à fin avril, Ko Lipe est également accessible par bateau à partir d’autres îles de la mer d’Andaman, comme Ko Bulon Lee, Ko Ngai et Ko Lanta. Les paysages maritimes durant le trajet sont spectaculaires.

Le trajet en bateau de Phuket jusqu’à Ko Lipe dure environ sept heures. Si vous voyagez en bateau depuis Phuket, vous devriez peut-être envisager l’idée de vous arrêter sur au moins une des îles mentionnées ci-dessus.

Puisqu’il n’y a pas de jetée sur Ko Lipe, les bateaux partent depuis une station d’accueil qui flotte sur la mer, en face de l’île. Les longtail boats y emmènent les passagers depuis l’île. Le trajet vous coûtera 50 Bahts par personne.

Le Ferry de Langkawi jusqu’à Ko Lipe

Ko Lipe est également reliée par ferry quotidien depuis l’île de Langkawi, côté malaisien. Gardez à l’esprit que si vous traversez la frontière vers la Thaïlande par la mer, ou par la frontière terrestre, vous n’aurez le droit qu’à un visa de 15 jours. Si vous rentrez en Thaïlande par les airs, vous aurez le droit à un visa de 30 jours.

Quoi d’autre ?

La plupart des bateaux à destination et au départ de Ko Lipe passent par Ko Tarutao, une île déserte très séduisante. Vous pourrez également prendre un bateau rapide vers l’île, moins connue, de Ko Bulon Lee ou bien tout simplement aller directement jusqu’à Ko Lanta et Phuket.

Bon à savoir

Ko Lipe a eu son tout premier distributeur bancaire début 2014. Il est situé à côté du magasin 7/11 sur la rue piétonne. Aujourd’hui, il y a d’autres distributeurs automatiques sur l’île.

Un petit centre de secours est situé sur Sunrise Beach. Il peut vous aider pour des incidents mineurs, mais pour obtenir un traitement plus approprié vous devrez vous rendre sur le continent.

 

NO COMMENTS

Leave a Reply