Khao Lak – Proche de la nature

Khao Lak – Proche de la nature

Khao Lak is the perfect base for day trips to close by paradise islands such as Ko Ta Chai.
Khao Lak est le camp de base idéal pour partir une journée en excursion et visiter des îles paradisiaques telle que Ko Ta Chai.

KHAO LAK EN BREF

Les + : La beauté naturelle de Khao Lak et ses fonds sous-marins splendides attirent aussi bien les plongeurs que ceux qui sont à la recherche de plages isolées.

Les – : Sur Khao Lak, les choix en termes de vie nocturne ou de commerces sont plutôt limités, même s’il existe quelques bars.

PARFAIT POUR

LES FAMILLES : Les plages de Khao Lak sont longues et paisibles et l’endroit est très populaire auprès des familles. Le lieu est tout particulièrement adapté aux familles qui ont des enfants un peu plus âgés. Ces derniers pourront plus facilement profiter des excursions et partir plonger avec masque et tuba sur des îles désertes.

LES SENIORS : Les voyageurs seniors apprécient Khao Lak pour son atmosphère calme, sans paillettes et proche de la nature. L’endroit est facilement accessible – pas besoin de devoir endurer un long voyage pour atteindre ce paradis. Khao Lak est à seulement une heure de taxi de l’aéroport international de Phuket.

LA PLONGEE : Sur la côte, Khao Lak est l’endroit le plus proche de l’archipel déserte de Ko Similan, idéale pour la pratique de la plongée avec bouteille ou masque et tuba. Au départ de Khao Lak, les îles Similan sont accessibles grâce à des excursions à la journée mais faire le choix d’y séjourner un peu plus longtemps risque d’être une expérience inoubliable.

LA NATURE : Juste à côté de Khao Lak, des sentiers vous emmèneront au cœur de la jungle et vous pourrez y découvrir quelques belles cascades d’eau. Le parc national de Khao Sok, plus belle forêt tropicale de Thaïlande, est lui à seulement une heure et demie de route de Khao Lak.

 

Khao Lak's beaches are long and mostly untouched.
A Khao Lak, la plage de Khuk Khak Beach est restée vierge.

Les paysages de Khao Lak attirent aussi bien les plongeurs que les touristes en vadrouille. Les plongeurs viennent pour les îles voisines de Ko Similan, une des meilleures destinations de plongée en Thaïlande et les amateurs de soleil pour les plages longues et paisibles de Khao Lak. Les plages de sable brun clair de Khao Lak s’étendent sur des kilomètres et il ne sera pas difficile de trouver un endroit calme et isolé.

En termes de voyage organisé, beaucoup considèrent Khao Lak comme la plus charmante destination de Thaïlande. Go-go bars et jet skis bruyants y sont tous deux interdits et une jungle luxuriante commence juste derrière la route principale.

Orientation : Les meilleures plages de Khao Lak

Khao Lak
Les plages de Khao Lak sont longues et (presque) désertes.

Les plages les plus populaires de Khao Lak sont Nang Thong (également appelé Bang La On) et Bang Niang. Toutes deux sont de jolies plages avec un large choix de restaurants. Il n’y a pas réellement de différence entre elles, cependant Bang Niang est un peu plus vivante le soir grâce à ses quartiers animés.

Au nord de Bang Niang se trouve la plage de Khuk Khak. Longue et paisible, elle ne compte que quelques hôtels et une poignée de petits restaurants – un lieu idéal pour ceux qui recherchent l’isolement.

En remontant plus au nord de Khuk Khak, les plages sont encore plus calmes, mais le paysage devient plus plat et bien moins spectaculaire qu’a Nang Thong et Bang Niang où les collines recouvertes de jungle accentuent la beauté du site. La première plage est Pakarang, suivie par celle de Bangsak. Gardez à l’esprit que ces deux dernières plages sont assez isolées et loin de Khao Lak. En y séjournant, vous risquez de rester cantonné à votre hôtel, sauf si vous avez un véhicule à votre disposition.

A à peu près 40 kilomètres au nord de Khao Lak se trouve l’île de Ko Kho Khao seulement séparée du continent par un petit canal. L’île est aride et brute et ses plages quasiment désertes.

Activités et sites sur Khao Lak ?

Takuapa has an atmospheric old town less than an hour's drive from Khao Lak.
A moins d’heure de route de Khao Lak se trouve la vieille ville de Takuapa et son atmosphere si particulière.

Khao Lak est un paradis pour les vacanciers actifs. À proximité, les îles de Ko Similan et de Ko Tachai vous offriront l’occasion de vivre de superbes plongées avec tuba ou bouteille. La merveilleuse forêt tropicale de Khao Sok n’est qu’à une bonne heure de route de là. Des agences de voyages locales organisent des excursions vers l’une ou l’autre de ces destinations.

À proximité de Khao Lak, la jungle et les cascades d’eau sont facilement accessibles en scooter. La plus spectaculaire de ces cascades est Lampi, située à 25 kilomètres au sud de Khao Lak. Ces chutes d’eau se jettent dans un petit étang paradisiaque où vous pourrez vous rafraîchir en profitant d’un cadre incroyablement luxuriant.

Les amateurs d’histoire pourront eux visiter la vieille ville de Takuapa où les boutiques ont su conserver leur style Chino-portugais du début du 20ème siècle. Pendant la haute saison touristique, la vieille ville de Takuapa accueille un marché animé tous les dimanche après-midi.

Khao Lak compte deux terrains de golf. Thaplamu Navy Golf est situé à proximité des plages (le lieu appartient à l’armée, mais le parcours est néanmoins ouvert au public). Un peu plus loin, à 25 minutes de voiture, se trouve le Thaimuang Golf Club & Marina.

Les restaurants et la vie nocturne sur Khao Lak

Som tam salad and dried beef in wonderful Khao Niau restaurant.
Salade Som tam au boeuf séché dans le ravissant restaurant Khao Niau.

Vous ne risquez pas de mourir de faim à Khao Lak. De la cuisine de rue aux établissements plus élégants, la station balnéaire offre un large choix en terme de restaurants. Manger à Khao Lak est un vrai plaisir. Khao Lak est juste derrière Hua Hin, Phuket et Ko Samui qui sont les destinations gastronomiques les plus réputées de Thaïlande.

La rue la plus achalandée en restaurants est Bang Niang’s Jerung Street. Vous y trouverez des restaurants servant des fruits de mer, de la nourriture thaïlandaise, de la cuisine italienne, française, allemande, des spécialités mexicaines, des grills et bien plus encore.

Certaines des meilleures options de Khao Lak pour une véritable cuisine thaïlandaise sont Khao Niau et Hill Tribes, toutes deux situés à Bang Niang, le long de la route principale. Les meilleurs steaks de Khao Lak sont servis chez Joe’s Steakhouse, également situé à Bang Niang. Les scandinaves seront heureux d’être venus au restaurant le Sunshine sur Nang Thong. Le Rusty Pelican (à Bang Niang) a lui un concept gagnant : une délicieuse cuisine mexicaine faite maison à partir de produits frais et la bière la plus froide de la ville.

Khao Lak n’est pas vraiment une destination pour faire la fête, mais il existe quand même un lieu pour ça, le Happy Snapper à Nang Thong. L’ambiance y est festive et des groupes de musiciens s’y produisent tous les soirs.

Shopping à Khao Lak

La seule chose qui manque vraiment à Khao Lak, c’est la possibilité de pouvoir faire du vrai shopping. Certes, vous trouverez quelques étals de vêtements et d’accessoires de plage, mais pas grand-chose de plus. Mais là encore, les centres commerciaux de Phuket ne sont qu’à un peu plus d’une heure de route seulement.

Où séjourner à Khao Lak ?

The Sarojin is Khao Lak's most famous hotel, a perfect place for a couple on a romantic holiday (no kids allowed).
Le Sarojin est l’hotel le plus réputé de Khao Lak’. Réservé aux couples, c’est un lieu idyllique pour des vacances romantiques.

La plupart des hôtels de Khao Lak se positionnent entre milieu et haut de gamme, mais vous arriverez toujours à trouver des prix intéressants via des sites de réservation d’hôtels en ligne.

Bien placé en prix, le Khao Lak Seafood guesthouse se situe le long de la route principale sur Nang Thong.

Le plus célèbre hôtel de Khao Lak, très souvent primé, c’est le The Sarojin qui a été créé pour les couples à la recherche de vacances romantiques.

Une autre option haut de gamme intéressante, c’est le futuristique Casa de La Flora et son design de l’ère spatiale.

Quelle plage devriez-vous choisir alors ? Les hôtels à Nang Thong sont probablement les plus paisibles, alors que les hôtels sur Ban Niang sont parfaits pour ceux qui recherchent un large choix de restaurants à proximité.

Les hôtels de Khu Khak sont parfaits pour une vie de plage reposante.

Moyens de transports à Khao Lak

Vous pouvez facilement vous déplacer autour des plages de Khao Lak, à pied ou en scooter de location. Il est aussi très simple de trouver un taxi disponible.

Comment se rendre à Khao Lak

For many the famed Similan Islands are the biggest reason to travel to Khao Lak.
Pour beaucoup, la réputation des iles Similan est la premiere des raisons pour venir à Khao Lak.

Khao Lak est situé à 70 kilomètres au nord de l’aéroport international de Phuket qui se trouve à seulement une heure de voiture. Un taxi de l’aéroport de Phuket à Khao Lak coûte environ 1200 bahts, après quelques négociations.

Si vous voulez prendre un bus de l’aéroport, vous devrez marcher jusqu’à la route principale, aucun bus ne s’arrêtant à l’aéroport. Khao Lak est situé le long de la route 4 et tous les autobus voyageant en direction du nord de Phuket passent par la station balnéaire. Les bus vous déposeront à côté de votre plage préférée.

Meilleure période pour venir à Khao Lak

Ko Similan Marine Park gets closed for the rainy season so be sure to visit Khao Lak between November and April when the national park is open for visitors.
Le parc maritime de Ko Similan ferme ses portes pendant la saison des pluies, aussi est-il préférable de venir à Khao Lak entre Novembre et Avril quand il est ouvert aux visiteurs.

Le tourisme est très saisonnier à Khao Lak. Pendant la saison des pluies de mai à fin Octobre, Khao Lak se transforme presque en ville fantôme. Les hôtels sont vides, de nombreux restaurants ferment leurs portes et les vagues se renforcent. Le bon côté des choses à Khao Lak à cette période, c’est que vous pourrez trouver des rabais incroyables dans de très bons hôtels.

Bon à savoir – Khao Lak et le Tsunami

Tsunami Memorial close to Khao Lak.
Le Memorial du tsunami, proche de Khao Lak.

C’est à Khao Lak que le tsunami a le plus durement frappé la Thaïlande en décembre 2004. 4000 personnes y ont perdu la vie, près de la moitié des victimes recensées en Thaïlande. Cela a été dû au fait que la mer est peu profonde à Khao Lak, ce qui a généré des vagues d’une puissance destructrice. Toute la station de Khao Lak a été emportée ce jour-là.

Beaucoup d’hôtels détruits ont été reconstruits, mais les locaux gardent toujours cette catastrophe naturelle en mémoire. Tout le monde a perdu des parents ou des amis proches et beaucoup ont même perdu toute leur famille. Il est bon de se rappeler qu’à Khao Lak, les vagues géantes ont frappé non seulement les touristes, mais aussi des communautés de pêcheurs entières qui ont été totalement anéanties.

Les zones autour de Khao Lak portent encore plusieurs cicatrices du tsunami. Juste à côté du village de Bang Niang Beach se trouve le bateau de patrouille 813 qui, porté par la vague, est venu s’échouer au beau milieu d’un champ, à deux kilomètres du rivage. Le bateau de patrouille protégeait un prince thaïlandais en vacances qui est mort pendant le tsunami. Bang Niang accueille également un modeste musée du Tsunami.

Un impressionnant Mémorial du tsunami est situé à Nam Khem, à 20 kilomètres de Khao Lak, à côté de l’île de Ko Kho Khao. Dans cette installation, une vague de béton engloutissant un bateau de pêche a été créée. Sur des plaques commémoratives, des parents de défunts ont écrit des messages touchants.

Sur la route de Nam Khem, on voit des communautés de pêcheurs entières dont les maisons sont toutes les copies les unes des autres, reconstruites dans l’efforts pour remplacer des villages totalement anéantis.

Quoi d’autre ?

Khao Sok rainforest is one of Thailand's natural wonders.
La foret tropicale de Khao Sok est une des plus belles merveilles de la Thaïlande.

Khao Sok, qui est à la fois le plus beau parc national de Thaïlande et la plus grande forêt tropicale préservée, ne se trouve qu’à seulement une heure de Khao Lak. On peut y venir en visite organisée, mais il est aussi très simple d’y aller par ses propres moyens.

De l’embarcadère de Khuraburi, situé à 90 kilomètres au nord de Khao Lak, vous pourrez prendre un bateau pour le magnifique parc maritime de Ko Surin. Ko Surin est connu comme étant l’un des meilleurs endroits en Thaïlande pour pratiquer la plongée avec masque et tuba.

 

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